Rapporto sulla trasparenza n. 21 – Il buono, il brutto e il … illegale?

Benvenuti alla 21a edizione del nostro mensile rapporto sulla trasparenza (per ottobre 2016). Nella serie, discuto vari aspetti della gestione di un business WordPress. Cerco di darti la storia dietro le nostre strategie, cosa sta succedendo proprio ora e cosa abbiamo in serbo per il prossimo. Dai un’occhiata se vuoi vedere cosa sta succedendo dietro le quinte su CodeinWP, ThemeIsle e Revive.Social. Clicca qui per vedere i rapporti precedenti.


Riduzione delle spese

Ottobre è stato un mese molto impegnato qui … è stato il primo mese intero senza Zerif Lite a guidare le nostre vendite (la storia), il che significa che è stato il primo mese con il 50% di entrate in meno proveniente da ThemeIsle. Non fico.

Fortunatamente, è molto meno drammatico di quanto sembri, a causa del fatto che i ricavi delle nostre affiliate sono aumentati molto negli ultimi 3 mesi. I pagamenti sono appena iniziati, il che significa che i nostri sforzi di diversificazione sono stati rimborsati appena in tempo! Ciò ha contribuito ad alleviare enormemente i dolori delle entrate perse di ThemeIsle.

Tuttavia, ho ancora iniziato il mese analizzando ulteriormente la nostra situazione finanziaria alla ricerca di ottimizzazioni. Ecco cosa ho fatto:

  • Ho calcolato i costi fissi (principalmente gli stipendi sia per il team interno che per gli appaltatori) al fine di capire se esiste una ragionevole possibilità di continuare a sostenere tali costi. Il numero è arrivato a circa $ 50k / mese, il che dovrebbe essere sostenibile.
  • Ho deciso che è giunto il momento di iniziare ad accettare la pubblicità sui nostri blog (questo e ThemeIsle). In questo momento, si tratta principalmente di elenchi e recensioni a pagamento. Si spera che questo aumenti i nostri ricavi di un importo notevole.
  • Mi sono messo in contatto con il team di revisione del tema per trovare un terreno comune e iniziare a lavorare per riportare Zerif Lite nel repository (considerando il fatto che alcune persone hanno davvero capito la natura di questi problemi e offerto il loro aiuto).
  • Ho esaminato i nostri estratti conto PayPal e bancari nei mesi precedenti e ho cercato elementi che possiamo ulteriormente ottimizzare.

Quest’ultimo punto è particolarmente cruciale qui. Da quando ho fondato la società, ho sempre pensato che fosse molto più importante concentrarsi sulla crescita, piuttosto che su risparmi e ottimizzazioni. Sono in qualche modo ispirato dal primo approccio di Jeff Bezos con Amazon. Per la maggior parte, ha funzionato bene.

Tuttavia, ciò significa anche che abbiamo sprecato un sacco di soldi in strumenti di cui non avevamo bisogno, o che abbiamo smesso di usare molto tempo fa, o che non abbiamo nemmeno testato completamente in primo luogo. Anche le nostre fatture di hosting sono state piuttosto evidenti … principalmente perché non siamo mai riusciti a ottimizzare il codice del nostro sito. Siamo stati molto più concentrati su come attirare più persone sul sito e non abbiamo prestato sufficiente attenzione a come ottimizzare il sito in modo che possa servire quelle persone in modo più efficiente.

Parlando di portare le persone sul sito, un’altra cosa che ha consumato molto del nostro budget sono stati vari esperimenti e campagne di marketing. Ne abbiamo fatti molti e su varie piattaforme. Il nostro obiettivo principale era semplicemente quello di costruire il nostro marchio come il posto dove andare per temi gratuiti, senza concentrarsi su un ritorno immediato.

E non fraintendetemi, non credo che un approccio come questo sia negativo. È fantastico se te lo puoi permettere. Ma è anche rischioso in tempi difficili quando è davvero necessario prestare attenzione a come ogni dollaro speso per il marketing si collega ai nuovi dollari che entrano attraverso le vendite.

Quella volta, per diventare più efficienti con il marketing, è finalmente arrivato, quindi abbiamo fatto alcuni passi per tagliare molte cose. Per esempio:

  • Abbiamo ridotto il budget di AdWords 3 volte.
  • Abbiamo ridotto i nostri costi di hosting 2 volte. Questo siamo riusciti a ottenere riducendo il carico del nostro database. Abbiamo creato account per tutti gli utenti che hanno scaricato i nostri temi (gratuiti ea pagamento) e abbiamo anche generato licenze per tutti i prodotti che l’utente è stato autorizzato a scaricare. Ora manteniamo solo account per utenti professionisti e generiamo licenze al volo per i prodotti specifici di cui l’utente ha bisogno.
  • Abbiamo ridotto i costi di email marketing comunicando in modo più efficiente (filtrando i nostri elenchi e concentrandoci sugli utenti che interagiscono maggiormente con i nostri contenuti).

Ora, anche se stiamo riducendo i nostri budget di marketing, ciò non significa che abbiamo finito di sperimentare nuovi metodi.

Credo che decidere di smettere del tutto di sperimentare sia un rischio enorme in situazioni come questa, sebbene altamente allettanti.

Uno dei più grandi errori che le aziende commettono è che dopo un po ‘diventano totalmente avversi al rischio. Voglio dire, è facile capire perché sia ​​così, ma questo non lo rende l’approccio giusto.

Quando inizi, non hai nulla da perdere, ma dopo 4-5 anni sul mercato, vedi aumentare la posta in gioco … le persone iniziano a dipendere da te che sei in grado di prendere buone decisioni e mantenere tutti felici (il team impiegato, i tuoi clienti bene- revisionato, ecc.). Quindi smetti gradualmente di correre rischi … sempre di più … e alla fine fallisci.

E non sto cercando di convincerti che dovresti sempre correre dei rischi e che, indipendentemente dalle conseguenze, dovresti andare avanti e non preoccuparti. Tutto quello che voglio è solo piantare questa idea – il pericolo di essere completamente avverso al rischio – da qualche parte nella parte posteriore della tua testa.

Fortunatamente, mi sono reso conto poco fa che non ho ancora molto da perdere in termini di cose che apprezzo davvero: persone, esperienze e conoscenze, quindi sono abbastanza a mio agio con il rischio.

Il che mi porta ad un grosso rischio che abbiamo appena preso il mese scorso:

Dev7studios entra a far parte della famiglia CodeinWP

Sono davvero entusiasta di annunciare che abbiamo acquisito Dev7studios.com.

Dev7studios

Potresti aver sentito parlare di un plugin jQuery / WordPress chiamato Nivo Slider. Nivo Slider è una creazione Dev7studios e nasce da un’idea Gilbert Pellegrom.

Secondo BuiltWith, la libreria jQuery con lo stesso nome viene utilizzata da 1,5 milioni di siti, inclusi alcuni marchi davvero grandi. Il plug-in principale di WordPress riceve circa $ 1000 al mese in entrate ricorrenti.

Quindi … probabilmente stai chiedendo, perché farlo? Riusciamo a malapena a coprire le nostre spese mensili, ma continuiamo a fare shopping per nuove attività?!

Anche se all’inizio sembra strano, più ci pensi, più senso inizia a fare:

Siamo riusciti a risparmiare un po ‘di denaro nei primi 8 mesi dell’anno, quindi, mettendo a frutto questi soldi, credo che sia la giusta direzione. Ciò di cui abbiamo bisogno ora non è il denaro da bruciare, ma un flusso di cassa complessivamente migliore. E credo che l’introduzione di un marchio come Nivo Slider nel nostro ecosistema di temi e plugin aumenterà probabilmente le nostre entrate mensili. Penso anche che sia un prodotto che possiamo promuovere molto, grazie alla sua qualità e utilità complessive. Probabilmente il miglior dispositivo di scorrimento dei contenuti sul mercato in questo momento (la mia opinione).

Ecco un commento sull’acquisizione di Gilbert Pellegrom, fondatore e precedente proprietario del marchio:

La mia attenzione è stata su altri progetti da un po ‘di tempo e quindi ho pensato di vendere il business dei plugin WordPress Dev7studios.com per un po’. Non ho avuto il tempo o l’energia per impegnarmi nei prodotti come meritano.

Quindi ero molto desideroso di venderli a qualcuno che potesse prendere i prodotti esistenti e iniettare loro una nuova vita. Trovare l’acquirente giusto all’interno della comunità di WordPress che non solo potesse curare adeguatamente i nostri prodotti e clienti, ma portare i prodotti a nuovi livelli era fondamentale secondo me.

Per fortuna, Ionut e il team di ThemeIsle hanno voluto prendere Dev7studios.com e sono molto fiducioso di poter portare i prodotti Dev7studios.com a un livello superiore. Sono felice che i nostri clienti saranno in buone mani.

Tutto quello che posso aggiungere è che sono eccitato quanto Gilbert per questa acquisizione e che io, e tutto il team qui, faremo tutto il possibile per assicurarci che Nivo e gli altri marchi Dev7studios ottengano i riflettori che meritano.

Ciò che gli sviluppatori amano davvero, i marchi!

Sfortunatamente, le cose buone sono spesso bilanciate da quelle cattive, o almeno da quelle problematiche.

Così…

Parliamo di marchi in relazione al repository WordPress.

In realtà non è incoraggiato, ma se sei come me, non pensi molto alle questioni relative ai marchi quando sviluppi il tuo prossimo tema o plugin.

In un certo senso, questo è buono. Voglio dire, probabilmente hai iniziato a fare tutta questa cosa di WordPress perché volevi rilasciare qualcosa di utile (e gratuito) alla comunità. Tuttavia, a volte, questo può evolversi in un vero business e quello "qualcosa di utile" i tuoi possono iniziare a generare entrate.

Prendiamo il Nivo Slider come esempio. Gilbert lo ha registrato nel Regno Unito e probabilmente seguiremo le sue orme e cercheremo di ottenere un marchio negli Stati Uniti e nel resto dell’UE. Tuttavia, attualmente, ci sono plugin nel repository di WordPress chiamati WP Nivo Slider, Nivo Slider Simplified e forse alcuni altri.

Ora la parte difficile, da quanto ho capito, quelle persone stanno rompendo il nostro marchio. Ci sono anche alcuni plugin Joomla e Drupal che fanno lo stesso.

Ora che sono il proprietario di Nivo, ho iniziato a capire perché è importante proteggere i tuoi marchi e perché non voglio necessariamente che altre persone utilizzino il "Nivo Slider" nome. Questo può influire sul marchio del plugin a lungo termine.

Immagina che qualcuno ottenga uno di quegli altri plugin con Nivo nei loro nomi. Se poi incontrano problemi e finiscono per non essere soddisfatti, sarà anche meno probabile che raggiungano l’ennesimo plugin chiamato "Nivo qualcosa."

Con questa introduzione, ho anche imparato quanto segue (tieni presente che non sono un avvocato, né questo è un consiglio legale; è solo un riassunto delle mie esperienze personali con i marchi come imprenditore; questo è stato scritto solo per scopi di intrattenimento ):

Puoi violare il marchio di qualcuno anche se il tuo marchio non include interamente il marchio di qualcun altro. Ad esempio, se si avvia un tema chiamato "Photosop" (nota l’errore di battitura), viola ancora su Adobe "Photoshop" marchio. La differenza di formulazione è piccola, è pronunciata quasi allo stesso modo e sono entrambe uguali "spazio di design." Devi stare attento con cose del genere.

Ora, potenzialmente alcune notizie peggiori. Se ti trovi in ​​qualche problema di marchio con il tuo tema o plugin WordPress che si trova nel repository, non puoi effettivamente rinominarlo completamente senza perdere i numeri di installazione e le recensioni.

Ad esempio, anche se si modifica il nome, la lumaca rimane invariata. Dai un’occhiata al nostro Revive Old Post plugin, per esempio. La lumaca c’è ancora il vecchio tweet-old-post. Cosa significa, per continuare con "Photosop" ad esempio, se ti viene richiesto di smettere di usare il nome, l’unica scelta sarà quella di inviarlo nuovamente come tema completamente nuovo e perdere tutte le metriche nel processo.

Tornando al mio primo punto – che di solito non pensiamo molto a cose come nominare quando si lavora su cose nuove – il messaggio che voglio trasmettere qui è che hai davvero bisogno di fare le tue ricerche diligentemente. Non vuoi davvero essere costretto a togliere il tuo tema / plugin dal mercato semplicemente perché il nome che usa è troppo simile al marchio di qualcuno.

E la cosa peggiore di tutto ciò è che il marchio non deve nemmeno essere molto conosciuto. Tutti i marchi sono protetti allo stesso modo (è una delle regole per avere un marchio che sei obbligato a proteggerlo). Non importa se viene chiamato il tuo plugin "Plugin Coca Cola" o "Plugin Noname di Joe" può ancora essere colpito altrettanto duramente dal punto di vista della violazione del marchio.

Conquista TemaForesta

Spiacente, non ho resistito usando la parola conquistare.

Ad ogni modo, sono felice di farti sapere che il nostro primo tema è stato approvato su ThemeForest. La mozione adesso è disponibile.

La mozione

Come puoi vedere, non sta vendendo come un matto in questo momento, ma avere il nostro primo tema in quella directory è un passo importante per noi. Ora che abbiamo avviato il processo, possiamo imparare come ottimizzare tutto per eventuali temi successivi. E stiamo anche pianificando di rilasciare tutti i temi futuri su ThemeForest oltre a renderli disponibili su ThemeIsle.

(A proposito. Dopo aver fatto qualche ricerca, abbiamo anche imparato che $ 79 è il prezzo giusto per noi. Qual è il tuo?)

Per quanto riguarda il motivo per cui abbiamo deciso di concentrarci maggiormente su ThemeForest, ci sono due motivi:

  • Diversificazione: quella ovvia.
  • Siamo sostanzialmente bloccati dalla regola del tema 1 di WordPress.org nella coda per autore, quindi siamo costretti a concentrarci sui prodotti premium più che su quelli gratuiti.

Questa seconda cosa è sfortunata. Abbiamo in serbo interessanti contenuti gratuiti, ma semplicemente non possiamo condividerli con la community tramite WordPress.org in un ragionevole lasso di tempo. Quindi la maggior parte delle nuove cose gratuite sono ora sul nostro sito Web, e il resto sta solo aspettando tempi migliori.

Speriamo di poter avere il nostro prossimo tema: Hestia Pro (dimostrazione) – online su ThemeForest entro la fine di novembre. Inoltre, spero che saremo in grado di mantenere il ritmo di 1 nuovo tema al mese.

Grazie mille alla squadra

Come puoi immaginare, avere il tema rimosso dal repository può essere un po ‘demotivazionale. La maggior parte delle persone nel nostro team sono produttori / creatori. Costruiscono le nostre cose, supportano i nostri clienti e fanno del loro meglio ogni giorno. Quindi vedere il loro lavoro principale rimosso dal repository è stato frustrante (anche se era la cosa giusta da fare da parte di TRT).

Tuttavia, sono estremamente grato che tutti abbiano fatto del loro meglio in quegli ultimi 2 mesi e che abbiano lavorato più duramente che mai per assicurarci di raggiungere i nostri obiettivi.

Grazie!

E a volte le cose sono successe anche in modi sorprendenti e divertenti. Ad esempio, Andrei, che è il nostro sviluppatore full-stack, ha deciso di registrare la voce fuori campo per uno dei video dei nostri prodotti, solo per risparmiare denaro.

Forse c’è una carriera lì per lui, cosa ne pensi? ��

A proposito, #WCUS è proprio dietro l’angolo. La maggior parte del nostro team sarà presente come volontaria. Inoltre, parteciperò anche al Pubblica stato Pubblica evento. Non esitare a salutare se ci sei anche tu!

Cosa succede con le entrate?

Va bene, quindi è passato molto tempo da quando ho condiviso tutti i numeri grezzi. Facciamolo oggi, solo per avere una panoramica generale di dove siamo con la linea di fondo. Dati per ottobre 2016:

ThemeIsle:

Revive.Social:

CodeinWP:

  • Reddito affiliato:
    • Hosting: $ 20.000
    • Temi: $ 8.500
  • Altri partner: $ 4.000

Ecco la ripartizione generale:

(Grafico di Grafici e grafici WordPress Lite.)

Come sempre, grazie per aver letto e supportato CodeinWP! Rimani aggiornato e ricevi nuovi rapporti a te abbonandoti qui:

Tutte le modifiche e le riscritte spiritose di Karol K.

Jeffrey Wilson Administrator
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