2019: The Year in Review – The Highs, Lows e In-Betweens

2019: The Year in Review – The Highs, Lows e In-Betweens

2019: The Year in Review – The Highs, Lows e In-Betweens
СОДЕРЖАНИЕ
02 июня 2020

2019 in revisione


Con il 2020 in corso, voglio ripensare ad alcuni eventi chiave del 2019 e riflettere sugli alti, i minimi e gli in-betweens che l’azienda ha attraversato. Coglierò anche l’occasione per condividere i nostri piani per andare avanti.

Leadership, focus e organizzazione

Mentre ancora lontano dall’ideale, il 2019 è stato il nostro anno migliore finora in termini di attenzione! Anche se non abbiamo rilasciato nuovi prodotti, abbiamo semplificato le cose ritirando alcune delle nostre creazioni precedenti. Personalmente, sono anche riuscito a dedicare la maggior parte del mio tempo ai progetti e ai cambiamenti più importanti che hanno avuto il maggiore impatto sul business.

In passato abbiamo provato diversi approcci per portare a termine il lavoro, ma a causa della mia mancanza di capacità di pensiero strutturato (immagino), abbiamo deciso di adottare un approccio semplificato nel 2019, che si è rivelato perfetto. In breve:

  1. Stabilisci un obiettivo primario per l’anno – nel nostro caso, quello di costruire neve per essere il migliore e tema gratuito più popolare là fuori.
  2. Elaborare un piano per i prossimi sei mesi per allineare tutti e lavorare verso l’obiettivo.

Inoltre, nel corso dell’anno ho anche fatto alcune revisioni delle entrate / profitti, e abbiamo continuato a tenere riunioni mensili per l’intero team.

Ecco i principali insegnamenti da tutto ciò:

1. Non hai bisogno di software sofisticati o di una pianificazione super specifica

Uno dei nostri principali errori in passato era pensare che avessimo bisogno di un "Perfetto" pianificare prima che potessimo mai andare al lavoro. Questo ci ha praticamente deluso ogni volta.

Il problema è la complessità di elaborare un piano generale, una visione, una struttura o altro, e poi eseguirlo.

Semplificare le cose – come stiamo facendo ora con solo un obiettivo primario per l’anno – è un approccio molto più gestibile ed è sicuramente meglio di niente.

La lezione qui: inizia in piccolo.

2. Sei mesi prima della pianificazione dettagliata è troppo

Quando abbiamo iniziato a mettere in atto il nostro piano di sei mesi, tutto è andato bene per i primi tre di quei mesi. Dopo ciò, tuttavia, la maggior parte di ciò che stavamo facendo sembrava in qualche modo casuale.

Il problema con la pianificazione dettagliata per più di un paio di mesi è che non si sa mai quale sarà il futuro e che tipo di nuovo input verrà dalla tua strada – input che, in molti casi, richiederanno l’adeguamento del piano.

Andando avanti, lo saremo solo pianificare passaggi dettagliati per i primi tre mesi.

3. Stabilire un obiettivo aiuta in modi inaspettati

Avere un obiettivo nella parte posteriore delle menti di tutti ha reso più facile per il team rifiutare nuove iniziative, anche quelle che venivano da me. ��♂️

Una volta che sei d’accordo su un obiettivo, ti dà molta chiarezza su cosa dovresti fare dopo e su come dovresti agire per ogni nuova opportunità che ti si presenta. Se è in sintonia con l’obiettivo, allora va bene. Ma se non lo è, è molto più facile per te rifiutarlo.

In futuro, speriamo di imparare dai nostri errori e di implementare anche parti del sistema EOS nella nostra attività.

In breve, ciò che è nuovo per noi:

  • Abbiamo definito la nostra nicchia e la nostra missione.
  • Stiamo anche esaminando obiettivi a 10 e 3 anni.
  • Ci atteniamo all’idea di un obiettivo principale per il prossimo anno, oltre a tre mesi di pianificazione dettagliata.
  • Stiamo usando una tavola Trello per tenere il passo con il piano.
  • Abbiamo fissato alcuni obiettivi di prodotto per offrire alle persone una prospettiva migliore su ciò che è prossimo per alcune delle nostre cose ed evitare di ritardare le decisioni sensibili.

Alcune cose sono ancora un po ‘sfocate, ma va bene. Ad esempio, guardare dove possiamo essere tra 10 anni è particolarmente difficile. Alla fine, ho deciso di non pensarci troppo e ho appena impostato "un obiettivo" invece di renderlo il "obiettivo perfetto." In questo modo, almeno ottieni qualcosa su cui puntare, da pianificare e pianificare.

Il denaro come obiettivo?

Per molto tempo, sono stato contro obiettivi legati al denaro. Non pensavo fossero significativi.

Ultimamente ho cambiato idea e ho realizzato alcune cose:

a) Hai bisogno di crescita

Non necessariamente nell’intervallo del 1.000% o diventando un’azienda da $ 1 miliardo. Ma hai bisogno di almeno un po ‘di crescita ogni anno per assicurarti che non solo l’azienda guadagni più profitti, ma anche le persone dell’azienda possano crescere nei loro ruoli, guadagnare stipendi più grandi ed espandere le loro conoscenze.

La crescita complessiva ti dà anche la tranquillità di concentrarti sulla gestione del business.

b) Hai bisogno di profitto

Raggiungere la crescita senza profitto può essere molto stressante. Durante la visione "nuove unità vendute," i nuovi clienti sono stati felici e numeri sempre più grandi nei tuoi strumenti di analisi sono incoraggianti, tutto ciò che può crollare se non stai aumentando i tuoi profitti lungo la strada.

Avere un tasso di crescita ragionevole con un margine adeguato ti consente di concentrarti maggiormente sulla tua missione e ti dà la libertà di fare le cose che ti interessano di più nel mondo degli affari. Almeno è così che lo vedo.

I nostri progetti nel 2019 e nel 2020

Temi WordPress e "costruzione di siti Web" come una nicchia

Come ho già detto, abbiamo dedicato gran parte dei nostri sforzi a questa parte dell’operazione. Dopo aver lottato per alcuni mesi all’inizio del 2019, siamo riusciti a strutturare le cose in un modo abbastanza solido.

Lo sviluppo sta andando bene. Abbiamo pubblicato oltre 50 siti di alta qualità per i costruttori di quattro pagine, insieme a diverse funzionalità interessanti. Abbiamo anche integrato i test automatizzati e costruito un successo Campagna AppSumo. Detto questo, siamo ancora un po ‘indietro rispetto ai nostri obiettivi di crescita complessivi.

Appsumo ThemeIsle

Sembra che il mercato stia diventando molto più concentrato che mai. Ad esempio, Astra e OceanWP hanno oltre 1 milione di installazioni attive. E quelli non sono semplici numeri dovuti a qualche inganno promozionale; le persone sono sinceramente contente di questi prodotti e riluttanti a cercare alternative.

Siamo comunque in una posizione decente, quindi non posso davvero lamentarmi. Abbiamo un buon prodotto e siamo in grado di essere la migliore soluzione in "costruzione di siti Web" nicchia.

Stiamo andando avanti per un altro anno e stiamo cercando di migliorare la nostra comprensione del mercato e il nostro cliente ideale / le loro esigenze.

I plug-in dell’editor dei blocchi e i siti di partenza sono i luoghi in cui vedo il maggior potenziale per crescere e raggiungere nuovi utenti.

Assumere un senior product manager

Uno dei principali progetti per me nel 2019 è stato assumere un product manager. Ho pensato che avere una persona che trascurava i progressi e guidare la nave per un determinato prodotto era il modo migliore per ridimensionare. Abbiamo un buon numero di prodotti con potenziale e un po ‘di marketing dietro ciascuno di essi.

Sebbene abbiamo trovato delle persone fantastiche e imparato molto lungo la strada, alla fine ci siamo resi conto che le nostre aspettative non erano molto realistiche. Fondamentalmente, speravamo che qualcuno potesse entrare e occuparsi dell’intera immagine: portare sul mercato un prodotto complesso, coltivarlo e farlo funzionare senza intoppi.

Nella mia mente, la persona avrebbe dovuto agire come a "mini-CEO." Ciò significava anche fare cose come assumere gli appaltatori, se necessario, e così via. Fondamentalmente, fai tutto ciò che è necessario per portare a termine il lavoro. Guardandolo ora, questo è probabilmente troppo da aspettarsi.

Stiamo lavorando su un approccio migliore ora.

Assumere un progettista senior

L’ampliamento del nostro dipartimento di progettazione e la sua gestione da parte di qualcuno con esperienza era all’ordine del giorno.

Questa volta, siamo stati fortunati. John Fraskos, che ha lavorato con noi un anno fa era pronto a tornare e felice di assumere il ruolo.

Anche se a questo punto sta dedicando solo un paio d’ore alla settimana, fa comunque una grande differenza nel quadro generale. Si occupa principalmente di siti di partenza per il nostro tema Neve.

Siti di partenza di Neve

Assumere un responsabile dell’ufficio

Abbiamo assunto due persone per ricoprire questo ruolo nel 2019. Entrambi sono partiti.

Era un mix di cattiva comunicazione, mancanza di chiarezza e struttura in ciò che stavamo cercando esattamente.

Nel complesso, i nostri risultati con il processo di assunzione sono così così. In passato abbiamo fatto un ottimo lavoro assumendo persone con zero esperienza e aiutandole a crescere.

Abbiamo anche assunto grandi persone che erano super indipendenti e avevano molta esperienza; quindi sostanzialmente non richiedevano supervisione o gestione.

Ogni altro noleggio che cade da qualche parte nel mezzo è stato per lo più un casino.

Trovare un modo di lavorare su questo e migliorare il modo in cui gestiamo le cose aiuterebbe molto e farebbe una grande differenza.

Lontra e l’editor dei blocchi


Gutenberg Blocks and Template Library di Otter Gutenberg Blocks and Template Library di Otter

Author (s): ThemeIsle

Versione corrente: 1.5.4

Ultimo aggiornamento: 26 maggio 2020

otter-blocks.zip


98% di commenti


60.000 + Installazioni


WP 5.2 + Richiede

lontra è un nostro plugin che introduce nuovi blocchi di Gutenberg e una libreria di modelli.

Ho dato il via al 2019 molto entusiasta di questo prodotto e avevo molti piani per questo. Ancora una volta, lentamente, sono venuto sulla terra e mi sono reso conto che l’editor dei blocchi è ancora lontano dal poter essere uno strumento affidabile per la creazione di siti Web. Certo, si sta avvicinando a quello con ogni nuovo aggiornamento, ma ci sono ancora cose che sono difficili da superare.

Tuttavia, stiamo sfruttando le novità di Gutenberg e rilasceremo una nuova raccolta di siti di partenza nei prossimi mesi come parte di Otter.

In un’altra nota, ora utilizziamo l’editor di blocchi sui nostri blog abbastanza regolarmente (per molti dei post) e spero che quest’anno trasferiremo tutti i contenuti sui blog su Gutenberg.

Riprogettazione di ThemeIsle

Ne ho parlato in uno dei miei precedenti post, ma penso che sia un progetto abbastanza importante, quindi voglio menzionarlo anche qui.

Leggi la storia completa di come è nata la riprogettazione di ThemeIsle, le sue sfide, gli obiettivi e i risultati. ��

Optimole

optimole

Optimole è il nostro servizio di ottimizzazione delle immagini e plugin. So che ti aspetti che lo dica, ma lo considero davvero il miglior strumento nel suo genere sul mercato. Scoprilo tu stesso perché è così.

Uno dei nostri obiettivi con Optimole era quello di entrare nello spazio SaaS e vedere se siamo in grado di lanciare un prodotto che starebbe da solo. In effetti, siamo noi a entrare nel business dei servizi ospitati e ad espanderci al di fuori del classico ecosistema di prodotti WordPress.

Siamo contenti dei risultati complessivi che Optimole ha generato nel 2019. Abbiamo visto molta crescita, ma il prodotto non è ancora redditizio. Speriamo che questo cambi nel 2020 mentre continuiamo a ricevere recensioni fantastiche, il tasso di crescita è buono e il prodotto stesso si sta dimostrando di alta qualità nel suo spazio.

Costruire relazioni con gli utenti

Penso che una delle cose principali che ci hanno aiutato ad avere successo fin dall’inizio sia stata il nostro coinvolgimento con gli utenti e la nostra ossessione per la fornitura di prodotti che sono una risposta effettiva a vere sofferenze / sfide sul mercato. Tuttavia, nel tempo, ho perso un po ‘quella prospettiva, mi sono impegnato con il CEO e mi sono distratto da ciò che ci ha portato qui.

Ho cercato di tornare alle origini nel 2019 e sono migliorato su ciò che stavamo facendo sul fronte degli utenti.

Ecco le iniziative che hanno contribuito a questo:

  1. Tutti nel team avrebbero trascorso una settimana in supporto.
  2. Abbiamo iniziato a lavorare su una nuova serie di interviste per il blog, in cui i nostri clienti condividono le loro storie con i nostri prodotti: questo ci ha aiutato a saperne di più su di loro e a trovare nuovi modi per offrire aiuto.
  3. Ne abbiamo creato uno nuovo Gruppo di Facebook, oltre a gruppi aggiuntivi per i principali prodotti: questo ci ha aiutato a interagire con i clienti in modo più diretto.
  4. Ci siamo uniti a decine di altri gruppi per vedere di cosa parlano le persone, sia in termini di mercato nel suo complesso, sia in cosa pensano dei nostri prodotti.
  5. Abbiamo creato un "buone recensioni" muro in ufficio per rimanere motivati.
  6. Abbiamo anche condiviso alcuni dei nostri errori qui sul blog.

Gruppo Facebook WordPress

Nel complesso, questi sono tutti passi nella giusta direzione e ci aiuteranno a servire meglio gli utenti in futuro.

Tirocini

Come ho già detto, potremmo non essere i migliori quando si tratta di processi di assunzione, ma sembra che stiamo facendo bene con gli stage.

Come modo per restituire e aiutare la nostra nuova iniziativa di leadership, ho in qualche modo costretto tutto il nostro team a convincere almeno un tirocinante a unirsi al loro team per l’estate. Abbiamo finito con cinque stagisti.

Il feedback e i risultati sono stati davvero buoni. La crescita del programma di tirocinio sarà uno dei nostri progetti più significativi nel 2020. Puntiamo a reclutare ancora più persone e migliorare i nostri processi in generale.

Una delle prime cose che abbiamo fatto, che penso abbia chiarito la situazione a tutti, è stata la comunicazione che non avevamo intenzione di assumere nessuno dopo lo stage. Non volevo esercitare alcuna pressione sulla squadra per poi decidere chi tenere e chi lasciar andare. E, soprattutto, non volevo creare false aspettative per le persone che arrivavano.

Blog e progetti di contenuto

Creazione di contenuti unici e di alta qualità

La creazione di contenuti di qualità è l’unicorno dello spazio dei blog. Tutti vogliono loro dei contenuti di qualità, ma come ottenerli?

Alcuni dicono che stanno solo migliorando "un po" in cima a ciò che è già in circolazione su un determinato argomento è sufficiente, ma volevo sperimentare un’idea diversa.

Da qualche parte a metà del 2019, abbiamo deciso di lanciare un’iniziativa dove siamo pronto a pagare 10 volte in più per "mega articoli." Ciò che intendo con queste parole è roba che richiede esperienza, conoscenza o prospettiva privilegiata su un determinato argomento al fine di creare un contenuto che non avrebbe potuto essere creato da nessun altro. Pensa, LeBron James ti sta dicendo come fare a basket. O Warren Buffett che ti dice come investire. Solo su scala ridotta e più orientato online.

Dobbiamo solo pubblicare un pezzo basato su quell’idea, ma è ancora un buon inizio e l’articolo ha ottenuto una buona trazione. Più pubblicazioni lo hanno menzionato sui loro siti, nelle newsletter e sui social media.

Si trattava di come fare soldi con Fiverr – scritto da una persona reale che effettivamente guadagna $ 2-3k ogni mese.

Sono oltre 11.000 parole.

Come guadagnare con Fiverr

Oltre a questo pezzo, abbiamo continuato a migliorare la qualità generale dell’articolo, sia in termini di contenuto che di presentazione. Tuttavia, non siamo riusciti a pubblicare tutti i pezzi straordinari che mi sarebbero piaciuti. Creare contenuti unici e virali in questi giorni è davvero molto difficile.

Sperimentazione di argomenti di ampio articolo

Abbiamo fatto alcuni esperimenti sui contenuti nel 2019. In particolare, abbiamo deciso di farlo ampliare la portata degli argomenti copriamo e scriviamo di cose che sono solo in parte legate alle nostre solite risorse incentrate su WordPress.

Ad esempio, abbiamo scritto:

  • Le migliori tastiere per Mac
  • La migliore scrivania in piedi
  • I migliori servizi di backup cloud online
  • Miglior gestore di password
  • e altri

Fondamentalmente, abbiamo seguito argomenti di cui abbiamo una certa conoscenza e potenzialmente un punto di vista unico per affrontarli, mentre allo stesso tempo siamo consapevoli che sono percepiti come al di fuori della nostra attenzione quotidiana.

L’obiettivo era vedere quanto possiamo fare un buon lavoro e se possiamo competere in queste nicchie di contenuto più ampie.

Tutto considerato, è andato bene e sono contento dei risultati e della copertura che abbiamo ottenuto.

Ad esempio, il nostro posto in piedi ora è al 5 ° posto "Scrivania in piedi IKEA" ed è il primo risultato che non proviene da ikea.com.

grado di scrivania in piedi IKEA

Anche se sono contento dei risultati che abbiamo ottenuto qui, è difficile fare esperimenti come questo. A meno che non reclutiamo più senior, diversificare ulteriormente i nostri contenuti sarà una sfida. Detto questo, faremo sicuramente un post fuori dal comune ogni tanto.

Ecco cosa pensa Ahrefs dei nostri contenuti principali per traffico organico:

Pubblicazione e partnership degli ospiti

Abbiamo ottenuto risultati abbastanza buoni dai nostri post degli ospiti su Elementor (Qui e Qui) e Smashing Magazine (Qui), oltre a un paio di altri. L’apprendimento principale qui è che ha molto più senso concentrarsi su un partenariato chiave o su un progetto di affissione degli ospiti rispetto a 10 più piccoli.

Fondamentalmente, l’energia necessaria per scrivere 10 post è 10 volte quella che serve per scriverne uno. Le dimensioni del sito su cui verrà pubblicato il post non contano molto in termini di carico di lavoro necessario per completare il post. Non vogliamo comunque pubblicare articoli di qualità inferiore alla media, quindi non è che possiamo farcela con i post degli ospiti su siti più piccoli.

Ecco perché concentrarsi solo su un paio di grandi siti ha più senso per noi a questo punto.

Entrate e utili complessivi per il 2019

Con un po ‘di fortuna e disciplina, le nostre entrate per il 2019 sono aumentate del 60% rispetto all’anno precedente. Il il profitto è cresciuto di oltre il 100%. ��

Tenendo conto del numero di cambiamenti strutturali che abbiamo avuto, devo considerare questi risultati come al di sopra delle aspettative! Credo anche che i risultati reali di tutto il lavoro che abbiamo investito negli ultimi due anni inizieranno a mostrare nel 2020.

Non ho ancora numeri specifici sui singoli dipartimenti dell’azienda, quindi vedremo come le cose si guastano in seguito. Quello che so, tuttavia, è che le nuove vendite per la linea di prodotti ThemeIsle (tutti i temi e plugin) hanno registrato un peggioramento del 15% circa nel 2019 rispetto all’anno precedente. Quindi è qualcosa da cercare.

Il gruppo

Nel complesso, le dimensioni della squadra sono all’incirca le stesse. Tre persone hanno lasciato l’azienda nel 2019, tre nuove persone si sono unite. Tutti continuano a crescere come professionisti, migliorando le proprie capacità e costruendo esperienza.

Il momento clou dell’anno è stato il nostro viaggio in India. Oltre alle solite attività di ritiro aziendale, siamo riusciti a incontrare alcuni compagni di squadra per la prima volta.

ionut

Nel 2020 continueremo a lavorare sui nostri processi di assunzione e proveremo ad espandere il team in almeno un paio di modi. Vogliamo assumere un lead di supporto, un’altra persona nel QA, gestione del progetto, inoltre abbiamo iniziato alcuni concerti di gestione della comunità. Idealmente, assumeremo anche almeno una posizione di leadership nel dipartimento blog dell’azienda.

Per quanto riguarda le cose divertenti, mescoleremo insieme il viaggio di quest’anno per partecipare a WordCamp EU con il nostro ritiro di squadra in Portogallo. Sto riparando tutti i dettagli questo mese. In totale saremo circa 20 (!) Persone e non ho idea di come possiamo gestirlo! ��

I miei progetti personali

Ecco alcuni dei progetti personali con cui ho sperimentato nel 2019:

Prima di tutto, il mio obiettivo personale per l’anno era battere la paura, essere più pacifico e più felice. Questo è stato un cambiamento necessario dopo l’anno precedente del 2018, dove ho lottato con l’ansia e alcuni attacchi di panico.

Immagino che il passare del tempo risolva molte cose in sé, ma per aiutare le cose, ho continuato a vedere uno psicoterapeuta e ho iniziato a fare più cose che avevo paura di fare prima. Queste erano cose semplici, come continuare le mie lezioni di guida, per esempio. Ho iniziato ad allenare il jiu-jitsu brasiliano e sono andato in ritiro mentale per una settimana.

Ho anche preso parte a riunioni mensili con l’organizzazione degli imprenditori, che mi hanno aiutato a riflettere sui progressi compiuti nel corso dei mesi. Un altro passo che ho fatto è stato quello di iniziare a lavorare con un business coach (collegamento). Spero che questo mi aiuti a migliorare ancora di più dal lato della responsabilità.

In generale, mi sono reso conto che semplicemente non posso evitare alcune situazioni indefinitamente e devo essere più fermo nell’esprimere i miei pensieri.

Inoltre, mi sono anche trasferito in una nuova città e ci aspettiamo un bambino �� tra un paio di mesi. Quindi, per non dire altro, le cose cambieranno. Probabilmente mi prenderò qualche mese di pausa per mettermi al corrente e rivalutare i miei obiettivi.

Grazie per essere rimasto fedele alla fine di questo lungo post e per aver supportato l’azienda e me!

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Jeffrey Wilson Administrator
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