Rapport de transparence n ° 21 – Le bien, le mal et le… illégal?

Bienvenue à la 21e édition de notre mensuel rapport de transparence (pour octobre 2016). Dans la série, je discute de divers aspects de la gestion d’une entreprise WordPress. J’essaie de vous raconter l’histoire de nos stratégies, de ce qui se passe en ce moment et de ce que nous avons en réserve ensuite. Vérifiez-le si vous voulez voir ce qui se passe dans les coulisses de CodeinWP, ThemeIsle et Revive.Social. Cliquez ici pour voir les rapports précédents.


Réduire les dépenses

Octobre a été un mois très chargé ici… c’était le premier mois complet sans que Zerif Lite ne stimule nos ventes (l’histoire), ce qui signifie que c’était le premier mois avec 50% de revenus en moins venant de ThemeIsle. Pas cool.

Heureusement, c’est beaucoup moins dramatique qu’il n’y paraît, car les revenus de nos affiliés ont beaucoup augmenté au cours des 3 derniers mois. Les paiements viennent de commencer, ce qui signifie que nos efforts de diversification ont porté leurs fruits juste à temps! Cela a contribué à soulager énormément les douleurs de la perte de revenus ThemeIsle.

Néanmoins, j’ai tout de même commencé le mois par une analyse plus approfondie de notre situation financière à la recherche d’optimisations. Voici ce que j’ai fait:

  • J’ai calculé les coûts fixes (principalement les salaires de l’équipe interne et des sous-traitants) afin de comprendre s’il y a une chance raisonnable de continuer à supporter ces coûts. Le nombre s’élève à environ 50 000 $ / mois, ce qui devrait être durable.
  • J’ai décidé qu’il était grand temps que nous commencions à accepter la publicité sur nos blogs (celui-ci et ThemeIsle). À l’heure actuelle, il s’agit principalement d’annonces et d’avis payants. Nous espérons que cela augmentera nos revenus d’un montant notable.
  • J’ai contacté l’équipe de révision des thèmes pour trouver un terrain d’entente et commencer à travailler pour remettre Zerif Lite dans le référentiel (compte tenu du fait que certaines personnes ont vraiment compris la nature de ces problèmes et ont offert leur aide).
  • J’ai parcouru nos relevés PayPal et bancaires des mois précédents et recherché tout ce que nous pouvions optimiser davantage..

Ce dernier point est particulièrement crucial ici. Depuis que j’ai créé l’entreprise, j’ai toujours pensé qu’il était beaucoup plus important de se concentrer sur la croissance plutôt que sur les économies et les optimisations. Je suis quelque peu inspiré par l’approche précoce de Jeff Bezos avec Amazon. Pour la plupart, cela a bien fonctionné.

Cependant, cela signifie également que nous avons gaspillé pas mal d’argent sur des outils dont nous n’avions pas besoin, ou que nous avons cessé d’utiliser il y a longtemps, ou que nous n’avons même pas testé complètement au départ. Nos factures d’hébergement étaient également assez visibles… principalement parce que nous n’avons jamais réussi à optimiser le code de notre site. Nous étions beaucoup plus concentrés sur la façon d’amener plus de personnes sur le site, et nous n’avons pas prêté suffisamment d’attention à la façon d’optimiser ensuite le site afin qu’il puisse servir ces personnes plus efficacement.

En parlant d’amener les gens sur le site, une autre chose qui a consommé une grande partie de notre budget était diverses campagnes et expériences marketing. Nous en avons fait beaucoup, et sur diverses plateformes. Notre objectif principal était de simplement construire notre marque comme l’endroit où aller pour les thèmes gratuits, sans se concentrer sur l’obtention d’un retour immédiat.

Et ne vous méprenez pas, je ne pense pas qu’une telle approche soit mauvaise. C’est génial si vous pouvez vous le permettre. Mais il est également risqué dans les moments difficiles où vous devez vraiment faire attention à la façon dont chaque dollar que vous dépensez en marketing se connecte aux nouveaux dollars provenant des ventes..

Ce moment – pour être plus efficace dans le marketing – est enfin arrivé, nous avons donc fait quelques pas pour couper beaucoup de choses. Par exemple:

  • Nous avons réduit le budget AdWords de 3 fois.
  • Nous avons réduit nos coûts d’hébergement 2x. C’est ce que nous avons pu réaliser en réduisant notre charge de base de données. Nous avions l’habitude de créer des comptes pour tous les utilisateurs qui avaient téléchargé nos thèmes (gratuits et payants), et nous avons également généré des licences pour tous les produits que l’utilisateur était autorisé à télécharger. Maintenant, nous tenons simplement des comptes pour les utilisateurs professionnels et générons des licences à la volée pour les produits spécifiques dont l’utilisateur a besoin.
  • Nous avons réduit les coûts de marketing par e-mail en communiquant plus efficacement (filtré nos listes et concentré sur les utilisateurs qui interagissent davantage avec notre contenu).

Maintenant, même si nous réduisons nos budgets marketing, cela ne signifie pas que nous avons fini d’expérimenter de nouvelles méthodes.

Je crois que décider d’arrêter complètement d’expérimenter est un énorme risque dans des situations comme celle-ci, bien que très tentant.

L’une des plus grandes erreurs que les entreprises commettent est que, après un certain temps, elles sont totalement réticentes au risque. Je veux dire, il est facile de voir pourquoi c’est le cas, mais cela ne fait pas de la bonne approche.

Lorsque vous commencez, vous n’avez rien à perdre, mais après 4 à 5 ans sur le marché, vous voyez les enjeux augmenter… les gens commencent à dépendre de votre capacité à prendre de bonnes décisions et à satisfaire tout le monde (l’équipe employée, vos clients bien- service, etc.). Donc, vous cessez progressivement de prendre des risques… de plus en plus… et finalement vous échouez.

Et je n’essaie pas de vous convaincre que vous devez toujours prendre des risques, et que quelles que soient les conséquences, vous devez aller de l’avant et ne pas vous inquiéter. Tout ce que je veux, c’est simplement planter cette idée – le danger d’être totalement opposé au risque – quelque part à l’arrière de votre tête.

Heureusement, je me suis rendu compte il y a quelque temps que je n’avais toujours pas grand-chose à perdre en termes de choses que j’apprécie vraiment – les gens, les expériences et les connaissances, donc je suis assez à l’aise avec le risque..

Ce qui m’amène à un gros risque que nous venons de prendre le mois dernier:

Dev7studios rejoint la famille CodeinWP

Je suis très heureux d’annoncer que nous avons acquis Dev7studios.com.

Dev7studios

Vous avez peut-être entendu parler d’un plugin jQuery / WordPress appelé Nivo Slider. Nivo Slider est une création de Dev7studios et une idée originale de Gilbert Pellegrom.

Selon BuiltWith, la bibliothèque jQuery du même nom est utilisée par 1,5 million de sites, dont certaines très grandes marques. Le plugin WordPress principal reçoit environ 1000 $ / mois de revenus récurrents.

Alors … vous vous demandez probablement pourquoi faire ça? Nous pouvons à peine couvrir nos dépenses mensuelles, mais nous continuons à acheter de nouvelles entreprises?!

Bien que cela semble bizarre au début, plus vous y réfléchissez, plus cela commence à avoir du sens:

Nous avons réussi à économiser de l’argent au cours des 8 premiers mois de l’année, donc je pense que mettre cet argent à bon escient est la bonne direction. Ce dont nous avons besoin maintenant, ce n’est pas de l’argent à brûler, mais d’un meilleur flux de trésorerie. Et je crois que l’introduction d’une marque comme Nivo Slider dans notre écosystème de thèmes et de plugins est susceptible d’augmenter nos revenus mensuels. Je pense aussi que c’est un produit que nous pouvons promouvoir beaucoup, en raison de sa qualité globale et de son utilité. Probablement le meilleur curseur de contenu sur le marché en ce moment (mon avis).

Voici un commentaire sur l’acquisition par Gilbert Pellegrom – le fondateur et ancien propriétaire de la marque:

Je me concentre sur d’autres projets depuis un certain temps maintenant et j’ai donc envisagé de vendre le plugin WordPress Dev7studios.com pendant un certain temps. Je n’ai tout simplement pas eu le temps ni l’énergie de m’engager pour les produits comme ils le méritent.

J’étais donc très désireux de les vendre à quelqu’un qui peut prendre les produits existants et leur injecter une nouvelle vie. À mon avis, trouver le bon acheteur au sein de la communauté WordPress qui pouvait non seulement s’occuper correctement de nos produits et de nos clients, mais aussi amener les produits à de nouveaux niveaux.

Heureusement, Ionut et l’équipe ThemeIsle étaient désireux de prendre Dev7studios.com et je suis très confiant qu’ils peuvent prendre les produits Dev7studios.com au niveau suivant. Je suis heureux que nos clients soient entre de bonnes mains.

Tout ce que je peux ajouter, c’est que je suis tout aussi enthousiaste que Gilbert à propos de cette acquisition, et que moi, et toute l’équipe ici, ferons tout notre possible pour que Nivo et les autres marques Dev7studios obtiennent la vedette qu’elles méritent.

Ce que les développeurs aiment vraiment, les marques!

Malheureusement, les bonnes choses sont souvent compensées par les mauvaises, ou du moins celles qui posent problème.

Donc…

Parlons des marques déposées en lien avec le référentiel WordPress.

Pas vraiment encouragé, mais si vous êtes comme moi, vous ne pensez pas beaucoup aux questions relatives aux marques lorsque vous développez votre prochain thème ou plugin.

À certains égards, c’est bien. Je veux dire, vous avez probablement commencé à faire tout ce truc WordPress parce que vous vouliez publier quelque chose d’utile (et gratuit) à la communauté. Cependant, parfois, cela peut évoluer en une véritable entreprise et que "quelque chose d’utile" le vôtre peut commencer à générer des revenus.

Prenons l’exemple du Nivo Slider. Gilbert l’a déposé au Royaume-Uni, et nous allons probablement suivre ses traces et essayer d’obtenir une marque aux États-Unis et dans le reste de l’UE. Cependant, actuellement, il existe des plugins dans le référentiel WordPress appelés WP Nivo Slider, Nivo Slider Simplified, et peut-être quelques autres.

Maintenant, le plus difficile, d’après ce que je comprends, ces gens brisent notre marque de commerce. Il existe également des plugins Joomla et Drupal faisant de même.

Maintenant que je suis propriétaire de Nivo, j’ai commencé à comprendre pourquoi la protection de vos marques est importante et pourquoi je ne veux pas nécessairement que d’autres personnes utilisent le "Nivo Slider" Nom. Cela peut affecter la marque du plugin à long terme.

Imaginez quelqu’un obtenant l’un de ces autres plugins avec Nivo dans leurs noms. S’ils rencontrent alors des problèmes et finissent par ne pas être satisfaits, ils seront également moins susceptibles d’atteindre un autre plugin nommé "Nivo quelque chose."

Ayant cette introduction, j’ai également appris ce qui suit (gardez à l’esprit que je ne suis pas avocat, ni ce conseil juridique; c’est juste un résumé de mes propres expériences avec les marques en tant que propriétaire d’entreprise; cela a été écrit à des fins de divertissement uniquement ):

Vous pouvez porter atteinte à la marque de quelqu’un, même si votre nom de marque n’inclut pas entièrement le nom de la marque de quelqu’un d’autre. Par exemple, si vous lancez un thème appelé "Photosop" (remarquez la faute de frappe), elle enfreint toujours le "Photoshop" marque déposée. La différence de formulation est petite, elle se prononce à peu près la même, et ils sont tous les deux dans le même "espace de conception." Vous devez être prudent avec des trucs comme ça.

Maintenant, potentiellement une pire nouvelle. Si vous rencontrez des problèmes de marque avec votre thème ou plugin WordPress qui se trouve dans le référentiel, vous ne pouvez pas le renommer complètement sans perdre les numéros d’installation et les avis.

Par exemple, même si vous changez le nom, le slug reste le même. Jetez un œil à notre Revive Old Post plugin, par exemple. La limace là-bas est toujours l’ancien tweet-old-post. Ce que cela signifie, pour continuer "Photosop" Par exemple, si vous devez cesser d’utiliser le nom, votre seul choix sera de le soumettre à nouveau en tant que thème complètement nouveau et de perdre toutes vos mesures dans le processus..

Pour en revenir à mon premier point – que nous ne pensons généralement pas beaucoup à des choses comme les noms lorsque nous travaillons sur de nouvelles choses – le message que je veux transmettre ici est que vous devez vraiment faire vos recherches avec diligence. Vous ne voulez vraiment pas être obligé de retirer votre thème / plugin du marché uniquement parce que le nom qu’il utilise est trop similaire à la marque de commerce de quelqu’un.

Et le pire dans tout ça, c’est que la marque n’a même pas besoin d’être extrêmement connue. Toutes les marques sont protégées de manière égale (c’est l’une des règles pour avoir une marque que vous êtes obligé de la protéger). Peu importe si votre plugin est appelé "Plugin Coca Cola" ou "Plugin Noname de Joe" il peut toujours être touché aussi durement du point de vue de la contrefaçon de marque.

Thème ConquérantForest

Désolé, je n’ai pas pu résister à l’utilisation du mot conquête.

Quoi qu’il en soit, je suis heureux de vous informer que notre premier thème a été approuvé sur ThemeForest. Le mouvement est maintenant disponible.

Le mouvement

Comme vous pouvez le voir, il ne se vend pas comme un fou en ce moment, mais avoir notre premier thème dans ce répertoire est une étape importante pour nous. Maintenant que nous avons démarré le processus, nous pouvons apprendre à tout optimiser pour tous les thèmes suivants. Et nous prévoyons également de publier tous les futurs thèmes sur ThemeForest en plus de les rendre disponibles sur ThemeIsle.

(Au fait. Après avoir fait quelques recherches, nous avons également appris que 79 $ est le bon prix pour nous. Quel est le vôtre?)

Pourquoi avons-nous décidé de mettre davantage l’accent sur ThemeForest, il y a deux raisons:

  • Diversification – l’évidente.
  • Nous sommes fondamentalement bloqués par la règle de 1 thème de WordPress.org dans la file d’attente par auteur, nous sommes donc obligés de nous concentrer davantage sur les produits premium que sur les produits gratuits..

Cette deuxième chose est regrettable. Nous avons quelques trucs gratuits intéressants dans le pipeline, mais nous ne pouvons tout simplement pas les partager avec la communauté via WordPress.org dans un délai raisonnable. Donc, la plupart des nouvelles choses gratuites sont maintenant sur notre propre site Web, et le reste n’attend que des temps meilleurs.

J’espère que nous pourrons avoir notre prochain thème – Hestia Pro (démo) – en ligne sur ThemeForest d’ici la fin novembre. J’espère également que nous pourrons maintenir le rythme d’un nouveau thème par mois.

Un grand merci à l’équipe

Comme vous pouvez l’imaginer, la suppression de votre thème du référentiel peut être un peu démotivante. La plupart des membres de notre équipe sont des créateurs / créateurs. Ils construisent nos produits, soutiennent nos clients et font de leur mieux chaque jour. Donc, voir leur meilleur travail retiré du repo était frustrant (même si c’était la bonne chose à faire par TRT).

Néanmoins, je suis extrêmement reconnaissant à tous d’avoir fait de leur mieux au cours des deux derniers mois et d’avoir travaillé plus dur que jamais pour nous assurer d’atteindre nos objectifs..

Je vous remercie!

Et parfois, les choses se passaient aussi de manière surprenante et amusante. Par exemple, Andrei, qui est notre développeur full-stack, a décidé d’enregistrer lui-même la voix-off pour l’une de nos vidéos de produits, juste pour économiser de l’argent..

Peut-être y a-t-il une carrière pour lui, qu’en pensez-vous? ��

Au fait, #WCUS est juste au coin. La majorité de notre équipe sera là en tant que bénévoles. De plus, je participerai également à la Publier le statut un événement. N’hésitez pas à dire bonjour si vous y êtes aussi!

Quels sont les revenus?

D’accord, cela fait longtemps que je n’ai pas partagé de chiffres bruts. Faisons-le aujourd’hui, juste pour que vous puissiez avoir un aperçu général de notre situation actuelle. Données pour octobre 2016:

ThemeIsle:

Revive.Social:

CodeinWP:

  • Revenus d’affiliation:
    • Hébergement: 20000 $
    • Thèmes: 8 500 $
  • Autres partenaires: 4 000 $

Voici la répartition globale:

(Graphique par Graphiques et graphiques WordPress Lite.)

Comme toujours, merci d’avoir lu et d’avoir soutenu CodeinWP! Restez à jour et recevez de nouveaux rapports en vous abonnant ici:

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Jeffrey Wilson Administrator
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