David Braun Interview – 14 Jahre lang CEO von TemplateMonster – “Sie wären überrascht, wie tief ich involviert bin.”

Wenn Sie in der Website-Entwicklung tätig sind, sind Sie wahrscheinlich auf eine Website namens TemplateMonster.com gestoßen. Vielleicht läutet das blaue Monsterkopf-Logo eine Glocke? Es könnte Ihnen in den Sinn gekommen sein, dass die Website ziemlich groß ist, aber wie groß? Lass es uns herausfinden! Hier ist mein Interview mit David Braun – dem CEO – sowie viele interessante Fakten von TemplateMonsters bisheriger Reise.


Beginnen wir mit einer hohen Note:

Das TemplateMonster Marktplatz jetzt Funktionen 46.000 Designvorlagen für die beliebtesten Plattformen, einschließlich WordPress und WooCommerce, Joomla, Magento, Drupal und PrestaShop. Seit seiner Gründung im Jahr 2002 hat es mehr als gedient 5 Millionen Kunden, mit Täglich besuchen 100.000 Menschen die Website.

Das Unternehmen wird von einem 35-jährigen CEO – David Braun – geführt, der hat baute ein Team von 427 Personen, und durch die gemeinsamen Anstrengungen aller erreichte einen Umsatz von 15 Mio. USD.

Die Reise begann jedoch nicht wie bei einem typischen Silicon Valley-Startup. Weit davon entfernt…

David Braun

Kurz gesagt: David Braun war ein Flüchtling des Georgienkrieges der 1990er Jahre. Er baute TemplateMonster mit Hilfe seines Teams aus der Ukraine, während er in den USA lebte. In den letzten Jahren war David nicht mehr in seinem Geschäft und unterstützte die ukrainische Regierung bei der Reform des Verteidigungsministeriums. Die Systeme, die er für das Unternehmen eingerichtet hat, ermöglichen einen unabhängigen Betrieb, auch wenn er nicht in der Nähe ist.

David ist für mich zu einer heldenhaften Figur geworden. Ich begann fast sofort mehr über ihn zu lesen, nachdem ich zum ersten Mal von all den Dingen gehört hatte, die er tat. Es gab viele Wendepunkte in Davids Leben, so interessant und intensiv, dass ich die Dinge besser verstehen wollte. Ich griff nach seiner E-Mail. Er antwortete innerhalb von zwei Stunden.

Hier ist mein Interview mit David Braun und die Geschichte von TemplateMonster. Beginnen wir mit den frühen Tagen:

David Braun Interview: Wie dein Werden alles verändert

David Braun, unter seinem georgischen Namen David Arakhamia, musste sein Land im Alter von 11 Jahren zusammen mit seiner Familie verlassen Krieg in Abchasien. Sie zogen in die Ukraine, wo David blieb, bis er sein akademisches Studium beendet hatte. Dies war der frühe Beginn des Internets, wie wir es heute kennen, im Jahr 2001.

Er war noch auf der Universität, als er seinen zukünftigen amerikanischen Mitbegründer traf, der auf der Suche nach Talenten in die Ukraine kam. Er suchte jemanden, der sich um die Erstellung von Websites für US-Kunden kümmert. Der erste Job, den sie bekamen, war ein Klon der General Electric-Website, der für 7.000 US-Dollar in Auftrag gegeben wurde – eine enorme Summe in dieser Zeit.

Das Geschäft begann zu florieren, es kamen neue Kunden hinzu und die Projekte wurden pünktlich geliefert. Der Prozess funktionierte gut, konnte aber nicht automatisiert werden. Jedes Projekt musste individuell betreut werden, jeder Kunde musste anders verwaltet werden – das Modell konnte nicht schnell genug skaliert werden.

Manchmal ist das Schlimmste, was passieren kann, das Beste

Während er eng mit seinem Team zusammenarbeitete, beobachtete David Braun einen seiner Designer bei der Arbeit und verwendete eine Reihe von selbst erstellten Werkzeugen, um den Designprozess zu beschleunigen. Das brachte David zum Nachdenken. Zu dieser Zeit gab es niemanden, der so etwas erfolgreich machte. Es war ein Konzept, das bewiesen werden musste.

Der Designer hatte eine Leidenschaft für das Zeichnen von Monstern, er zeichnete sie die ganze Zeit. Also haben sie die Domain nachgeschlagen und sie war kostenlos. So wurde TemplateMonster.com geboren.

Entwicklung des TemplateMonster-Logos

Erste Betriebswoche? Sie verkauften PSD-Vorlagen im Wert von 70.000 US-Dollar, indem sie sie in verschiedenen Online-Foren bewarben.

Das klingt für 2002 absolut verrückt. Aber… wie sich herausstellte, waren 90% dieses Geldes Betrug, der von gestohlenen Kreditkarten stammte. Die Bank schloss ihr Konto und keiner der Kartenverarbeiter würde mehr mit ihnen zusammenarbeiten.

Im Laufe der Zeit und mit Davids Intervention wurden die Dinge ruhiger und die Betrugsraten sanken. Zur gleichen Zeit begann das Team, jede Transaktion zu überprüfen, einige ungültig zu machen und schließlich ihre Konten zu löschen.

Im zweiten Jahr betrug der TemplateMonster-Umsatz etwa 300.000 US-Dollar. Sie haben es geschafft, rund 300 Vorlagen zu erstellen, und sie waren die einzigen auf dem Markt ohne echte Konkurrenz. Das ganze Geld wurde reinvestiert und das Geschäft standardisiert.

Sie teilten den Entwurfsprozess auf, um ihn schneller zu replizieren – jeder Designer war jetzt für ein Element verantwortlich, damit sie in Massenproduktion produzieren konnten. Im Jahr 2003 haben sie begann Flash zu machen, was schnell zu ihrer Haupteinnahmequelle wurde.

Dies hat das Geschäft wirklich geprägt und sie mussten mehr Flash-Entwickler einstellen, um die Designs zu erstellen. In seiner Blütezeit enthielt TemplateMonster 20.000 Flash-basierte Vorlagen, und das Geschäft florierte. 70% des Umsatzes wurden mit Flash generiert allein.

70% des Umsatzes von TemplateMonster wurden mit Flash generiert

Aber wie sie sagen – gute Dinge halten nicht ewig an.

Im Jahr 2006 wurde TemplateMonster von einer Klage wegen Bildrechten betroffen, deren Schaden auf 109 Millionen US-Dollar geschätzt wurde. Sie wurden beschuldigt, Website-Vorlagen mit urheberrechtlich geschützten Fotos verkauft zu haben. TemplateMonster hat damals sicherlich eine harte Lektion gelernt.

Hier sind Davids Gedanken zu Fragen des Bildurheberrechts in der WordPress-Community:

Dies ist ein sehr kniffliger Teil des Geschäfts. Die meisten Themenautoren verwenden so genannte "kostenlos" Bilder, lizenziert unter Creative Commons Lizenz. Sie wissen jedoch nicht, dass diese Lizenz jederzeit vom Autor geändert werden kann, und sie haften möglicherweise für bis zu 150.000 USD pro Verstoß, wenn jemand die Lizenz in Zukunft ändert.

Wie funktioniert das? (1) Jemand lädt ein Bild auf Flickr hoch, das ihm nicht gehört. (2) Sie bekommen es unter dem, was Sie denken, ist CC. (3) Dann tritt der ursprüngliche Inhaber des Urheberrechts ein und verklagt Sie.

Es gibt keine universelle Lösung, wie Sie sich vor solchen Fällen schützen können, aber vorsichtshalber würde ich zumindest einen gesetzlich validierten Beweis dafür erbringen, dass die Bilder zum Zeitpunkt des Herunterladens unter Creative Commons verfügbar waren. Zumindest gibt es dir die Chance, ein zu werden "unschuldiger Verletzer" vor Gericht.

Nicht genug Ärger?

Im Jahr 2010 schrieb Steve Jobs ein offener Brief die gesamte Flash-Branche niederzuschlagen. Bald hörten die Leute auf, Vorlagen zu kaufen, und die Verkäufe für das Flash-abhängige TemplateMonster gingen schnell zurück.

Wieder war David Braun externen Bedrohungen ausgesetzt, die sich auf das Geschäft auswirkten. Sie mussten zu HTML wechseln, was bedeutete, bei Null zu beginnen. Sie hatten keine HTML-Vorlagen, niemand in der Firma machte HTML. Sie konnten nicht einfach alle entlassen und neue Leute einstellen – dies würde bedeuten, die ganze Arbeit aufzugeben, die in den Aufbau eines großartigen Teams gesteckt wurde.

Deshalb haben sie beschlossen, die Flash-Entwickler zu HTML-Entwicklern auszubilden. Diese Wahl war nicht geldorientiert, sondern menschenorientiert. Ein Jahr lang waren sie nicht mehr profitabel und lebten von Ersparnissen. Dies fiel auch mit dem Übergang zum Markt zusammen und der Akzeptanz externer Produkte auf ihrer Plattform.

Die HTML-Störung 2010 war für das Unternehmen schwierig, aber David wurde klar, dass sie ohne ein solides Geschäftssystem, das sie vor künftigen Marktveränderungen schützen könnte, nicht weitermachen können. Sie begannen, das Unternehmen umzustrukturieren, seine Werte zu definieren und seine Prozesse zu optimieren (lesen, automatisieren).

Dieser Teil ist mein Lieblingsteil, und ich denke, er könnte für viele Unternehmen nützlich sein, die schnell wachsen und gezwungen sind, zu expandieren. Was diese Leute getan haben, ist zwar kein Rezept für ein Unternehmen, das einer Umstrukturierung bedarf, aber es ist ein Beispiel für ein Modell, das sein Potenzial unter Beweis gestellt und Ergebnisse geliefert hat.

Schritt für Schritt Unternehmensumstrukturierung

Um mit der Reorganisation des Unternehmens zu beginnen, musste David einen Schritt vom täglichen Betrieb zurücktreten, seinen Zeitplan freigeben und täglich einige Stunden für die Systematisierung des Unternehmens einplanen. Er erkannte auch, dass er dies nicht alleine tun kann und brauchte Hilfe.

Zwei seiner Manager wurden entsandt, um sich auf Business Analytics zu spezialisieren. Sie beschäftigten sich mit verschiedenen Prozessen, verbrachten Zeit mit allen Stakeholdern und begannen, die Karte des Geschäfts zu erstellen:

  • Was ist in jeder Abteilung los?,
  • wie die Entscheidungen stattfinden,
  • Welche Prozesse werden dupliziert?,
  • wo die Lücken sind, etc..

Eine große Herausforderung bei der Reform des Systems hatte mit dem internationalen Charakter der Operationen zu tun. Ein Unternehmen mit mehreren Büros in verschiedenen Zeitzonen und verschiedenen Sprachen. Und all diese Leute mussten an den gleichen Betriebsstandards ausgerichtet sein.

Unser derzeitiges Personal besteht aus 427 Mitarbeitern, einschließlich Auftragnehmern. Es ist keine allzu ausgefallene Sache, so viele Menschen in verschiedenen Zeitzonen zu verwalten, die verschiedene Sprachen sprechen, aber das müssen wir tun, um im Geschäft zu bleiben. Ich kann mir unser Leben ohne das von uns genutzte Unternehmensportal nicht vorstellen. Es wird genannt bitrix24.com, Es enthält alle erforderlichen Tools, um das Unternehmen zu betreiben (Chat, VoIP-Anrufe, CRM, Light ERP, Projektmanagement-Tools, Forum usw.)..

Eine weitere wichtige Veränderung für das Unternehmen hatte damit zu tun, dass alle die gleiche Einstellung hatten. Um das zu tun, benutzten sie die Balanced Scorecard System, eine Managementtechnik, um die Handlungen der Mitarbeiter an den Zielen des Unternehmens auszurichten. Dies beinhaltete Einzelinterviews, viele Skype-Meetings und Anrufe, um eine gemeinsame Vision zu erreichen.

Wie Sie vielleicht bemerkt haben, bewegt sich David Braun gerne schnell. Um eine gemeinsame Vision für jeden einzelnen Mitarbeiter in der Organisation zu erreichen, brauchten sie eine Verknüpfung.

Sie entschieden sich für die Führungskräfte in der Organisation – Menschen, die einen größeren Einfluss auf die anderen haben und die Botschaft direkt verbreiten könnten. Sie verwendeten den DISC Personality Profiling Test, um diese Influencer zu finden, die dann den Rest des Teams befähigen könnten.

Fünf Personen wurden ausgewählt und geschult. Sie machten sich daran, die Botschaft den nächsten zehn Personen zu übermitteln, die sie dann an die nächsten weitergaben.

Infolgedessen hat TemplateMonster einige sehr klare Regeln für Mitarbeiter, deren Chef:

Alles, was Sie bei der Arbeit tun, gehört Ihnen. Wenn Sie etwas wirklich Gutes getan haben, werden die Leute stolz auf SIE sein. Hat etwas Schlimmes getan – die Leute werden schlecht über DICH denken.

Sie tun etwas nicht, nur weil Sie jemand dafür bezahlt. Die Menschen verbringen mindestens die gleiche Zeit bei der Arbeit wie ihre Familie (normalerweise sogar mehr). Es ist also dumm, nicht für etwas verantwortlich zu sein, für das Sie 1/3 Ihres Erwachsenenlebens verbringen.

(…)

Wenn Sie etwas erreichen möchten, hören Sie auf zu sitzen und überlegen Sie, wie klug Sie sind, tun Sie etwas, um Ihre Idee umzusetzen, und beeindrucken Sie alle mit etwas, das funktioniert, und nicht mit etwas, das so klingt, als würde es funktionieren.

Kundenbetreuung – ein neues Paradigma

Die interne Umstrukturierung brachte einen neuen Marktansatz mit sich.

Alle Routinevorgänge sollten automatisiert sein und die Mitarbeiter sollten sich auf den kreativen Teil ihrer Arbeit konzentrieren. Wir experimentieren viel mit sogenannten "atomares Design" Konzept, bei dem das Design aus kleinen Teilen (Atomen) besteht und aufeinander abgestimmt ist, egal in welcher Reihenfolge Sie sie zusammenfügen. Du kannst Lesen Sie mehr über dieses Konzept von seinem Schöpfer.

Ich glaube, wenn wir es richtig ausführen, könnten wir einen Konstruktionsgenerator bekommen, der Konstruktionen erzeugt, die extrem schwer zu erkennen sind, dass sie maschinell erstellt werden.

Wie bei anderen nicht kreativen Aufgaben verwenden wir bereits viel Automatisierung (Themenprüfer, automatisierte Qualitätssicherung, Lasttests, Produktverpackungen usw.)..

Als die Kundenakquisitionskosten zu steigen begannen, mussten sie neue Wege finden, um Benutzer zu erreichen. Sie hatten bereits alle klassischen Online-Marketing-Techniken ausprobiert und behandelt.

Eine Gelegenheit, Dinge zu verbessern, kam aus einer unerwarteten Richtung – dem Kundensupport. Zu dieser Zeit wurde Unterstützung als eine Verpflichtung angesehen, die Zeit und Geld verschlingt und nicht Geld einbringen kann. Wieder einmal veränderte David Braun die Vision des Unternehmens und erfand neu, wie sie Dinge taten.

Ich erinnere mich, dass wir ein rein transaktionales Geschäftsmodell hatten, wenn Leute Ihre Website besuchen, die Vorlage kaufen und Sie sie vergessen und sie Sie vergessen. Heutzutage können wir es nicht mehr tun.

Zum einen, weil sich die Kundenakquise jedes Jahr fast verdoppelt. Zweitens eröffnet sich eine Vielzahl von Möglichkeiten für Upselling und Cross-Selling, wenn Sie auch nach Fertigstellung der Website anhand der Vorlage Verbindungen zu Ihren Kunden halten. Sie müssen alles tun, um eine vertrauenswürdige Beratungsquelle für einen Kunden zu werden.

Wenn Sie erfolgreich genug sind, kann der Lebenszeitwert verdoppelt oder sogar verdreifacht werden, ohne viel für bezahlte Werbung auszugeben. Deshalb investieren wir stark in die Kundenbetreuung. Derzeit beschäftigen wir 65 Mitarbeiter, die rund um die Uhr arbeiten und per Live-Chat erreichbar sind.

20% der Einnahmen werden für die Gehälter der Support-Mitarbeiter ausgegeben, daher ist deren Bindung zu einer Priorität geworden. Dies prägte den gesamten Prozess, neue Leute einzustellen, sie auszubilden und sie mit ihrer Arbeit zu beschäftigen.

So geht’s:

Anstelle von Personalrecherchen, Interviews und Bewertungen erhalten neue Leute eine Woche "bezahlte Probe." Jeder neue Mitarbeiter erhält einen Mentor, der ihn auf eine Prüfung vorbereitet. Wenn die Person am Ende der Woche versagt, wird der Mentor gerufen und die Person ist draußen.

Eine weitere Prüfung findet nach zwei Monaten statt (dies geschieht tatsächlich für alle, nicht nur in der Supportabteilung). Der Mentor führt die Person durch die spezifischen Prozesse und bringt ihnen alles bei, was sie wissen müssen. Nach dieser Probezeit hat sich die Person eingelebt und wird Mitglied des Teams.

Jeder Mitarbeiter erhält außerdem seine eigenen KPIs (Key Performance Indicators), die messen, wie effektiv er täglich ist. Ich meine, buchstäblich am Ende eines jeden Tages können Sie sehen, wie gut Sie es gemacht haben, wie produktiv Ihr Tag war und wie sich dies auf Ihr Gehalt auswirkt.

Support wird jetzt als Akquisitionskanal angesehen. Wenn die Leute mit der Hilfe, die sie bekommen, zufrieden sind, empfehlen sie den Service ihren Freunden. So einfach ist das. Und es funktioniert. Der Support macht jetzt rund 25% des Umsatzes von TemplateMonster aus. Dies bedeutet rund 750.000 US-Dollar.

TemplateMonster und die WordPress-Community

WordPress, PrestaShop und Moto CMS sind die beliebtesten Plattformen auf TemplateMonster, wobei WordPress mehr als 1800 Themen hinzufügt.

Das Geschäft hat sich stark verändert, seit TemplateMonster ein Flash-orientierter Vorlagenersteller war. Derzeit wird immer mehr auf ein reines Marktmodell umgestellt. WordPress-Themes generieren 30% des Umsatzes und sind damit ein wichtiger Teil des Geschäfts.

Ich habe David gefragt, ob sich die WordPress-Community in irgendeiner Weise von den anderen TemplateMonster-Benutzern unterscheidet:

Ehrlich gesagt haben wir anfangs nicht gut mit der Community angefangen. Als kommerzielles Unternehmen konnte ich den Wert und die Botschaften, die Open Source World an Sie sendet, nicht verstehen. Also, während der ersten fünf Jahre auf dem Markt haben wir gesaugt :). Nachdem wir einige WordCamps besucht, mit intelligenten Leuten gesprochen und großartige Geschäftsvorbilder in der Community gesehen haben, haben wir unseren Ansatz geändert.

Wir haben begonnen, eine offene Rolle in der Community zu spielen, haben viel zur WordPress-Entwicklung beigetragen und unter GPL unser zentrales WordPress-Framework (Cherry Framework), viele Plugins und Themes veröffentlicht. Sieht so aus, als würde es sich nach einiger Zeit auszahlen. Die Leute bemerken Sie, respektieren Ihre Beiträge und verwenden Ihre Produkte.

WordPress hat für TemplateMonster seit 2011 Priorität (siehe die Infografik zum 10-jährigen Jubiläum), und David Braun ist zu einer der Figuren der WordPress-Community geworden.

Hier ist das TemplateMonster-Team unter WordCamp Kiew 2016::

Wie unsere Kollegen aus der Ukraine genossen haben @WordCampKyiv 2016 – der erste Beamte #WordCamp in der Ukraine pic.twitter.com/Ivcp1pdrIl

– TemplateMonster (@templatemonster) 1. Oktober 2016

Ich bin nie an den Teil gekommen, an dem David Braun in die militärische und politische Arena der Ukraine eingetreten ist, um bei der Modernisierung der Armee zu helfen. Und diese Geschichte ist noch großartiger als das, was er mit TemplateMonster gemacht hat. Vielleicht ein anderes Mal…

Jetzt möchte ich David für seine blitzschnellen E-Mails und seine Teilnahme an dieser ganzen Sache danken!

Wenn Sie David etwas fragen möchten, hat er versprochen, sich den Kommentaren anzuschließen und zu antworten. Danke fürs Lesen!

Jeffrey Wilson Administrator
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