Entrevista de David Braun, conseller delegat de TemplateMonster durant 14 anys – “Et quedarà sorprès de quina forma estic involucrada”.

Entrevista de David Braun, conseller delegat de TemplateMonster durant 14 anys – “Et quedarà sorprès de quina forma estic involucrada”.

Entrevista de David Braun, conseller delegat de TemplateMonster durant 14 anys – “Et quedarà sorprès de quina forma estic involucrada”.
СОДЕРЖАНИЕ
02 июня 2020

Si esteu dins del negoci de desenvolupament de llocs web, probablement haureu topat amb un lloc anomenat TemplateMonster.com. Potser el logotip del cap monstre blau sona una campana? Pot ser que us hagi creuat la idea que el lloc és força gran, però, com és de gran? Anem a esbrinar! Aquí teniu la meva entrevista amb David Braun, el conseller delegat, i moltes dades interessants del viatge que ha tingut fins ara TemplateMonster.


Comencem amb una nota alta:

El TemplateMonster ara hi ha mercat 46.000 plantilles de disseny per a les plataformes més populars, incloses WordPress i WooCommerce, Joomla, Magento, Drupal i PrestaShop. Des que es va fundar el 2002, n’ha servit més 5 milions de clients, amb 100k persones que visiten el lloc cada dia.

El negoci està dirigit per un director general de 35 anys, David Braun, que en té va compondre un equip de 427 persones, i a través dels esforços combinats de tothom va aconseguir 15 milions de dòlars en ingressos.

Però el viatge no va començar com la típica arrencada de Silicon Valley. Lluny…

David Braun

En poques paraules: David Braun va ser refugiat de la guerra de Geòrgia dels anys 90. Va construir TemplateMonster amb l’ajuda del seu equip d’Ucraïna, mentre vivia als Estats Units. Des de fa uns quants anys, David ha estat lluny del seu negoci, assistint el govern ucraïnès en la reforma del Ministeri de Defensa. Els sistemes que ha establert per a l’empresa li permeten funcionar de manera independent fins i tot quan no està al seu voltant.

El David s’ha convertit en una figura similar a l’heroi. Vaig començar a llegir més coses sobre ell gairebé immediatament després de sentir-me parlar de totes les coses que feia. Hi ha hagut molts punts d’inflexió a la vida de David, tan interessants i intensos que volia entendre millor les coses. Vaig agafar el seu correu electrònic. Va respondre en dues hores.

Aquí teniu la meva entrevista amb David Braun i la història de TemplateMonster. Comencem pels primers dies:

Entrevista de David Braun: com el teu esdeveniment canvia tot

David Braun, amb el seu nom de Geòrgia David Arakhamia, va haver de marxar del seu país als 11 anys junt amb la seva família a causa de la guerra a Abkhàzia. Es van traslladar a Ucraïna, on va romandre David fins que va acabar els estudis acadèmics. Aquest va ser el començament d’internet tal com el coneixem avui, el 2001.

Encara era a la universitat quan va conèixer el seu futur cofundador nord-americà que va venir a Ucraïna buscant talent. Buscava algú que s’ocupés de produir llocs web per a clients nord-americans. El primer treball que van obtenir va ser un clon del lloc web General Electric, que va rebre un càrrec de 7.000 dòlars, una quantitat enorme en aquells temps.

El negoci va començar a florir, van venir nous clients i els projectes es van lliurar a temps. El procés va funcionar bé, però no es va poder automatitzar. Cada projecte necessitava una cura personalitzada, cada client s’havia de gestionar de manera diferent: el model no es podia escalar prou ràpid.

De vegades, el pitjor que pot passar és el millor

Mentre treballava estretament amb el seu equip, David Braun va veure com treballava un dels seus dissenyadors, utilitzant un conjunt d’eines fetes per ell mateix per ajudar-lo a accelerar el procés de disseny. Això va pensar en David. No hi havia ningú que fes alguna cosa així amb èxit en aquell moment, era un concepte que calia demostrar.

El dissenyador tenia una passió per dibuixar monstres, els dibuixaria tot el temps. Així que van buscar el domini, i va ser gratuït. Així va néixer TemplateMonster.com.

Evolució del logotip de TemplateMonster

Primera setmana d’operacions? Van vendre plantilles PSD per valor de 70.000 dòlars, només promocionant-les en diversos fòrums en línia.

Sembla absolutament boig el 2002. Però, segons va resultar, el 90% d’aquests diners eren fraus, procedents de targetes de crèdit robades. El banc va tancar el seu compte i cap dels processadors de targetes ja funcionaria amb ells.

Amb el pas del temps i amb la intervenció de David, les coses es van equilibrar i els nivells de frau van baixar. Al mateix temps, l’equip va començar a analitzar totes les transaccions, invalidant-ne algunes, i finalment van netejar els seus comptes.

Al segon any, la facturació de TemplateMonster era d’uns 300.000 dòlars. Van aconseguir construir al voltant de 300 plantilles i van ser les úniques del mercat sense competència real. Es van reinvertir tots aquests diners i es va normalitzar el negoci.

Es van dividir el procés de disseny per replicar-lo amb més rapidesa: cada dissenyador tenia ara el càrrec d’un element, de manera que podien produir en massa. El 2003, ells van començar a fer Flash, que es convertiran ràpidament en el seu principal flux d’ingressos.

Això va donar forma al negoci i van haver de contractar més desenvolupadors de Flash per crear els dissenys. Al seu punt àlgid, TemplateMonster presentava 20.000 plantilles basades en Flash, i el negoci va prosperar. El 70% dels ingressos el van generar Flash tot sol.

El 70% dels ingressos de TemplateMonster va ser generat per Flash

Però, segons diuen, les coses bones no duren per sempre.

El 2006, TemplateMonster va ser afectada per una demanda de drets d’imatge, estimada en 109 milions de dòlars en danys i perjudicis. Se’ls va acusar de vendre plantilles de llocs web que incloïen fotografies amb copyright. TemplateMonster segurament va aprendre una dura lliçó en aquell moment.

Aquí teniu les reflexions de David sobre problemes de copyright sobre imatges a la comunitat de WordPress:

Aquesta és una part molt complicada del negoci. La majoria dels autors del tema utilitzen els anomenats "gratuït" imatges, amb llicència Creative Commons. Però no s’adonen que l’autor podria canviar aquesta llicència en qualsevol moment i podrien ser responsable de fins a 150.000 dòlars per infracció si algú canvia la llicència en el futur..

Com funciona? (1) Algú ha penjat una imatge a Flickr que no és seva. (2) L’obteniu sota el que creieu que és CC. (3) Aleshores, el titular original dels drets d’autor passa a la vostra demanda.

No hi ha cap solució universal sobre com protegir-se d’aquests casos, però com a precaució, faria com a mínim una prova legalment validada que les imatges estaven disponibles sota Creative Commons en el moment de la descàrrega. Si més no, et dóna la possibilitat de convertir-te en "infractor innocent" en un tribunal de dret.

No hi ha prou problemes?

El 2010, Steve Jobs va escriure una carta oberta fer caure tota la indústria de Flash. Aviat la gent va deixar de comprar plantilles i les vendes van caure ràpidament per al TemplateMonster depenent del Flash.

De nou, David Braun es va enfrontar a amenaces externes que afectaven el negoci. Es van veure obligats a canviar a HTML, cosa que significava començar de zero. No tenien plantilles HTML, ningú de la companyia feia HTML. No podrien simplement acomiadar a tothom ni contractar gent nova, això suposaria renunciar a la feina feta per crear un equip fantàstic.

Així que van decidir formar els desenvolupadors de Flash en desenvolupadors HTML. Aquesta elecció no estava orientada als diners, sinó que estava orientada a les persones. Durant un any van deixar de ser rendibles i van viure els estalvis. Això també va coincidir amb fer la transició cap a convertir-se en un mercat i començar a acceptar productes externs a la seva plataforma.

La interrupció HTML del 2010 va ser difícil per a l’empresa, però va fer que David s’adonés que no podrien continuar sense tenir un sistema comercial sòlid al seu lloc que els pogués protegir dels futurs canvis al mercat. Van començar a reestructurar el negoci, definir-ne els valors i optimitzar (llegir automatitzant) els seus processos.

Aquesta part és la meva preferida i crec que pot ser útil per a moltes empreses que creixen ràpidament i es veuen obligades a expandir-se. El que van fer aquests no és una recepta per a qualsevol negoci que necessiti reorganització, però és un exemple de model que va demostrar el seu potencial i va obtenir resultats.

Reestructuració empresarial, pas a pas

Per començar a reorganitzar l’empresa, David va necessitar fer un pas enrere de les operacions diàries, alliberar el seu calendari i destinar algunes hores diàries a sistematitzar l’empresa. També es va adonar que no pot fer-ho per ell mateix i que necessitava ajuda.

Dos dels seus directius van ser enviats per especialitzar-se en analítica empresarial. Van formar part de diversos processos, van passar temps amb tots els grups d’interès i van començar a elaborar el mapa de l’empresa:

  • què passa dins de cada departament,
  • com es prenen les decisions,
  • quins processos es dupliquen,
  • on es troben les llacunes, etc..

Un gran repte per reformar el sistema tenia a veure amb la naturalesa internacional de les operacions. Empresa amb diverses oficines en diferents zones horàries i parlant diferents idiomes. I totes aquestes persones havien d’estar alineades als mateixos estàndards operatius.

El nostre personal actual és de 427 persones, inclosos els contractistes. No és una cosa massa fantàstica per gestionar tantes persones ubicades en zones horàries diferents i que parlin idiomes diferents, però això és el que hem de fer per mantenir-nos en el negoci. No puc imaginar la nostra vida sense el portal corporatiu que utilitzem. Es diu bitrix24.com, conté totes les eines necessàries per executar l’empresa (xat, trucades VoIP, CRM, ERP lleuger, eines de gestió de projectes, fòrum, etc.).

Una altra transformació important per a l’empresa va tenir a veure amb tothom que compartís la mateixa mentalitat. Per fer-ho, van utilitzar el Sistema de quadre de comandaments equilibrat, una tècnica de gestió per alinear les accions dels empleats amb els objectius de l’empresa. Això implicava entrevistes un a un, moltes reunions i trucades a Skype per aconseguir una visió comuna.

Com haureu notat, a David Braun li agrada avançar ràpid. Per tant, per aconseguir una visió comuna per a tots els empleats de l’organització, necessitaven una drecera.

Van anar a favor dels líders de l’organització – persones que tenen una influència més gran en els altres i que podrien difondre el missatge directament. Van utilitzar el test de perfil personalitzat del DISC per trobar aquests influencers que després podrien apoderar la resta de l’equip.

Es van seleccionar i formar cinc persones. Van proposar transmetre el missatge a les deu persones següents, que després les difondrien a les següents.

Com a resultat, TemplateMonster té unes regles molt importants per als empleats, cap d’ells:

Tot el que fas a la feina són ELS TEUS. Si fes alguna cosa realment bo, la gent se sentirà orgullosa de TU. Va fer alguna cosa dolenta: la gent pensarà malament en TU.

No estàs fent alguna cosa només perquè algú et paga per fer-ho. Les persones passen a la feina almenys la mateixa quantitat de temps que ho fan amb la seva família (normalment encara més), per la qual cosa és estúpid no ser responsable amb alguna cosa que passis 1/3 de la vida adulta.

(…)

Si voleu aconseguir alguna cosa, deixeu de seure i penseu com d’il·lusionat sou, feu alguna cosa per executar la vostra idea i impressioneu a tothom amb alguna cosa que funcioni, no una cosa que sembli que funcionarà..

Atenció al client: un nou paradigma

La reestructuració interna va comportar un nou enfocament al mercat.

Totes les operacions rutinàries han de ser automatitzades i la gent s’hauria de centrar en la part creativa del seu lloc de treball. Estem experimentant molt amb les anomenades "disseny atòmic" concepte, en què el disseny consisteix en peces petites (àtoms) i s’uneixen entre si, independentment de quin ordre les col·loqueu. Tu pots llegir més sobre aquest concepte del seu creador.

Crec que si s’executa correctament podríem obtenir un generador de disseny que produeixi dissenys, cosa que pot ser extremadament difícil reconèixer-lo es crea per màquina.

Pel que fa a altres tasques no creatives, ja utilitzem molta automatització (verificadors de temes, QA automatitzat, proves de càrrega, embalatge de productes, etc.).

A mesura que els costos d’adquisició del client començaven a créixer, necessitaven trobar noves maneres d’arribar als usuaris. Ja havien provat i cobert totes les tècniques clàssiques de màrqueting en línia.

L’oportunitat de millorar les coses va sortir d’una direcció inesperada: l’atenció al client. Aleshores, el suport es considerava un passiu, una cosa que menja temps i diners, no una cosa que pugui aportar diners en efectiu. Així, una vegada més, David Braun va canviar la visió de l’empresa i va reinventar com feien les coses.

Recordo que teníem un model de negoci purament transaccional, quan la gent visita el vostre lloc, compra la plantilla i s’oblida d’ells i s’oblida de vosaltres. Avui en dia ja no podem fer-ho.

En primer lloc, perquè l’adquisició del client costa gairebé el doble cada any. En segon lloc, si manteniu connexions amb els vostres clients, fins i tot després de completar el lloc web basat en la plantilla, us ofereixen moltes oportunitats de venda i venda creuada. Heu de fer tot el que calgui per convertir-se en una font d’assessorament confiable per a un client.

Si teniu prou èxit, el valor de la vida es pot duplicar o fins i tot triplicar sense gastar molt en publicitat de pagament. És per això que invertim molt en atenció al client. Actualment, treballem a 65 persones que treballen les 24 hores del dia i estan disponibles per xat en directe.

El 20% dels ingressos es destina als salaris del personal de suport, de manera que la seva retenció ha esdevingut una prioritat. Això va configurar tot el procés de contractació de persones noves, de formació i de mantenir-se compromeses amb la seva feina.

Així es fa:

En lloc de fer recerca, entrevistes i avaluacions de personal, la gent nova arriba una setmana "prova remunerada." A cada nou empleat se li assigna un tutor que els prepara per fer un examen. Al final de la setmana, si la persona falla, el mentor és convocat i la persona queda fora.

Un altre examen té lloc a la nota de dos mesos (això succeeix per a tots, en realitat no només al departament d’assistència). El mentor recorre la persona pels processos específics i els ensenya tot el que necessita saber. Després d’aquest període de prova, la persona s’instal·la i esdevé membre de l’equip.

Cada empleat també obté els seus propis indicadors (indicadors de rendiment clau) que mesuren l’efectivitat que són diàries. Vull dir, literalment, que al final de cada dia, vegeu com de bé ho heu fet, com de productiu va ser el vostre dia i com influirà en el vostre sou.

Ara es considera suport com a canal d’adquisició. Quan la gent està satisfeta amb l’ajuda que reben, recomanen el servei als seus amics, és tan fàcil. I funciona. Ara, el suport proporciona al voltant del 25% dels ingressos de TemplateMonster. Això significa al voltant de 750.000 dòlars.

TemplateMonster i la comunitat de WordPress

WordPress, PrestaShop i Moto CMS són les plataformes més populars a TemplateMonster, amb WordPress que inclou fins a 1800 temes més.

El negoci ha canviat molt des que TemplateMonster va ser un creador de plantilles orientat a Flash. Ara mateix, està canviant cada vegada més cap a un model únic al mercat. Els temes de WordPress generen el 30% dels ingressos, cosa que el converteix en una part clau del negoci.

Vaig preguntar a David si la comunitat de WordPress difereix de la resta d’usuaris de TemplateMonster de qualsevol manera:

Sincerament, inicialment no vam començar bé amb la comunitat. Al ser un negoci comercial, no he pogut entendre el valor i els missatges que el món de codi obert us envia. Així, durant els primers cinc anys al mercat, vam xuclar :). Després de visitar un parell de WordCamps, parlar amb gent intel·ligent, veure grans models de negoci a la comunitat hem canviat el nostre enfocament.

Hem començat a exercir un paper obert a la comunitat, hem contribuït molt al desenvolupament de WordPress, publicat sota GPL el nostre quadre de WordPress central (Cherry Framework), molts complements i temes. Sembla que es retorna després d’un temps. La gent et nota, respecta les teves aportacions i utilitza els teus productes.

WordPress des de 2011 ha estat una prioritat per a TemplateMonster (vegeu la infografia de deu anys d’aniversari) i David Braun s’ha convertit en una de les figures de la comunitat de WordPress.

Aquí teniu l’equip TemplateMonster a WordCamp Kíev 2016:

Com van gaudir els nostres companys d’Ucraïna @WordCampKyiv 2016 – Primer Oficial #WordCamp a Ucraïna pic.twitter.com/Ivcp1pdrIl

– TemplateMonster (@templatemonster) 1 d’octubre de 2016

Mai vaig arribar al lloc on David Braun va entrar a l’àmbit militar i polític d’Ucraïna per ajudar a la modernització de l’exèrcit. I aquesta història és encara més impressionant que la que va fer amb TemplateMonster. Potser en un altre moment…

Ara, vull tancar i agrair a David els seus correus electrònics ràpids i haver participat en tot això!

Si hi ha alguna cosa que li agradaria preguntar-li a David, li ha promès que unirà els comentaris i respondrà. Gràcies per llegir!

Jeffrey Wilson Administrator
Sorry! The Author has not filled his profile.
follow me
    Это интересно
    Adblock
    detector