Rapport de transparence # 30 – Comment perdre 50% de votre entreprise du jour au lendemain

Bienvenue à la 30e édition du rapport mensuel de transparence (pour juillet 2017). Dans cette série, je fais de mon mieux pour partager avec vous tout ce qui se passe chez CodeinWP et ThemeIsle – d’un point de vue commercial. Le bon le mauvais et le laid. Et nous avons beaucoup de ces derniers cette fois. Cliquez ici pour voir les rapports précédents.


Tout d’abord, aucun appât de clic avec le titre. Je le pense, mais j’y reviendrai plus loin dans ce rapport. Voici la table des matières complète si vous préférez passer directement à la partie qui vous intéresse le plus:

1. Paiements, taxes et autres "des choses amusantes"
2. Stratégie de prix et aperçu de l’industrie
3. Comment nous avons perdu 50% de nos affaires du jour au lendemain

Vous avez peut-être remarqué que le rapport précédent était un peu différent – au lieu de me concentrer sur l’ensemble des réflexions et des points à retenir, j’ai présenté un calendrier de notre expérience WordPress jusqu’à présent, ainsi que certains des jalons les plus notables pour l’entreprise. reviens au format standard, alors préparez-vous pour deux fois les apprentissages!

1. Paiements, taxes et autres "des choses amusantes"

Le mois dernier, nous avons enfin réussi à intégrer FastSpring pleinement comme notre principal logiciel de panier. Cela signifie que désormais toutes nos ventes passent par eux.

Maintenant, pourquoi est-ce un gros problème et surtout pour les pays de l’UE? Quelques raisons:

FastSpring

a) Traitement TVA / taxes

Quelque chose que j’ai appris assez récemment, c’est que plus de 5 pays ont introduit une sorte de nouvelle taxation sur les produits numériques quelque part au cours du premier semestre 2017 (Russie, Serbie, Taïwan, Inde, entre autres). De plus, 10 autres pays travaillent sur quelque chose de similaire (les rapports disent).

Il est vraiment très difficile de suivre tous ces changements qui se produisent dans le monde. Fondamentalement, si vous êtes sur votre panier d’achat interne, vous devez embaucher une autre personne à temps plein juste pour gérer tous les efforts nécessaires pour rester à jour avec des choses comme ça.

D’une part, vous pouvez expérimenter l’utilisation d’un plugin de paiement décent pour essayer de le gérer pour vous. Mais de l’autre, je fais plus confiance à une solution SaaS réputée, et cela me semble être un meilleur choix global. En d’autres termes, avec quelqu’un comme FastSpring, vous sous-traitez fondamentalement tous ceux qui s’inquiètent des modifications de la fiscalité et de la réglementation internationales.

Par exemple, lorsque la réglementation lancée dans l’UE, la Roumanie (où nous en sommes) ne disposait pas d’un bureau central pour percevoir toutes les TVA liées à l’UE, ce qui signifiait que le fisc allemand, par exemple, nous contactait et demandait de payer la TVA sur les ventes aux clients allemands.

Des solutions comme FastSpring, Freemius, Avangate et d’autres similaires ne sont pas un panier classique, cependant. C’est plus comme s’ils devenaient un revendeur de vos produits, c’est donc leur responsabilité de gérer les factures, les rapports, etc., pendant que vous êtes payé le montant restant. Au total, au lieu de, disons, 500 factures individuelles, nous obtenons juste 2.

Honoraires? Oui, mais ça vaut quand même le coup.

b) Performance et flexibilité

FastSpring prend en charge les solutions de paiement Web et popup. Pour le Web, ils ont de très bons outils pour la vente incitative / vente croisée, et tout est optimisé pour la conversion très bien, IMO. Après tout, la principale incitation pour eux est de vous faire gagner encore plus de clients et de ventes, ce qui signifie également des revenus plus élevés pour eux.

Certes, si votre entreprise est basée aux États-Unis, vous pourriez avoir plus d’options à choisir. Mais pour nous, étant en Roumanie, nous n’avons pas pu obtenir un compte Stripe ni pré-autoriser les paiements PayPal. Cela signifiait que nous ne pouvions pas effectuer de mises à niveau / ventes incitatives en un seul clic. Maintenant, cependant, nos clients peuvent simplement passer à un abonnement de niveau supérieur en un seul clic – pas besoin de ressaisir leurs informations de paiement.

Enfin, tout s’intègre automatiquement à Google Analytics et GTM, ce qui signifie que vous n’avez pas besoin d’un plugin de suivi de commerce électronique supplémentaire, ni risquez d’avoir votre suivi mal implémenté.

c) Affiliés / partenaires

Nous avions l’habitude d’auto-héberger notre programme d’affiliation. Cela n’a pas été parfait:

  • difficile pour les affiliés de tenir des comptes sur chaque site partenaire,
  • plus difficile de faire confiance à votre programme particulier,
  • contestation judiciaire (dans notre cas) avec les paiements et la facturation.

Pour la plupart, nous avons travaillé avec ShareASale pour gérer tout cela (ce qui n’était pas mal du tout – au niveau des fonctionnalités), mais nous avons finalement décidé de passer à une solution encore meilleure (plus chère). FastSpring a une intégration / partenariat avec Rayon d’impact, ce qui signifie qu’ils ont non seulement le suivi intégré, mais ils paieront également les affiliés eux-mêmes vers Impact Radius. Lire: encore moins de factures à gérer.

Il en va de même pour les partenariats; FastSpring peut payer un pourcentage des ventes d’un produit particulier à une autre personne et vous n’obtiendrez alors que votre pièce. Il n’est tout simplement pas nécessaire d’obtenir 100% de l’argent en premier lieu pour ensuite en transférer vous-même une partie à un tiers.

2. Stratégie de prix et aperçu de l’industrie

Ce fut un défi permanent pour moi de trouver une bonne stratégie à long terme pour ThemeIsle. J’ai beaucoup travaillé sur le modèle de tarification mais je suis resté complètement bloqué à un moment donné, manquant de nouvelles idées et de directions possibles à prendre.

Enfin, j’ai tourné mon attention vers d’autres industries et niches qui ont probablement eu du mal avec des problèmes similaires à un moment donné. Pour moi, le problème n ° 1 est l’état d’esprit selon lequel les produits WordPress premium doivent être un achat unique.

Sur ce, j’ai réalisé que, à l’époque, c’était essentiellement le même problème que les logiciels standard rencontraient. Je me souviens quand MS Office ou Photoshop fonctionnaient tous les deux comme achats uniques, sans parler de choses comme le système d’exploitation Windows.

Ce fut peut-être la plus grande révélation pour moi compte tenu de toutes les choses sur lesquelles je réfléchissais récemment.

De plus, même si les logiciels ci-dessus ont des volumes beaucoup plus élevés que tout ce que nous voyons dans la communauté WordPress, ils utilisent toujours des solutions comme Avangate, FastSpring ou des alternatives.

Sur une autre note, en travaillant dans cette industrie, nous privilégions les solutions auto-hébergées et sommes en plein contrôle en général. Parfois, cependant, cela ne nous offre que de faux avantages qui ne sont pas si précieux à la fin de la journée. Comme pour les paiements, par exemple, je n’ai pas vraiment besoin de les héberger eux-mêmes, tout ce dont j’ai besoin est de les faire prendre en charge et de les faire de manière fiable.

Quelques autres apprentissages et découvertes intéressantes qui vont dans ce sens:

  • Je n’ai pas vu un seul fournisseur qui vend des licences à vie dans le "gros logiciel" les industries. Tout ce qu’ils vendent, ce sont des licences d’un, deux ou trois ans au maximum.
  • L’écosystème Apple est drôle à sa manière puisque les développeurs ont fondamentalement inventé une approche qui leur est propre. Par exemple, vous verrez une application ver 1 pour un prix, mais la même application ver 2 est un produit complètement nouveau, vous devez donc l’acheter séparément si vous souhaitez utiliser la dernière et la meilleure. Par exemple, si vous utilisez une application d’écriture, comme iA Writer, vous devez bien connaître cette approche. Pouvez-vous imaginer que cela soit fait pour un thème WordPress? Par exemple, si nous sortions notre Zerif 2.0 et essayions de le vendre en tant que produit autonome, tout en décidant également de cesser la prise en charge de la version 1.0.
  • Chaque grand acteur fait beaucoup de ventes incitatives et de ventes croisées dans le panier et à différentes étapes du processus de paiement. Il n’y a pas grand chose à faire dans notre écosystème.
  • Je vois également de nombreuses techniques délicates. Pour n’en nommer que quelques-uns, Photoshop a ce qui ressemble à un "faux" plan annuel juste pour prouver à l’acheteur à quel point les autres offres sont bonnes, sans s’attendre à ce que quiconque obtienne l’inférieur. Ou, PHPStorm, qui devient moins cher chaque année consécutive que vous renouvelez (grande incitation!). Et pour couronner le tout, nous avons divers logiciels antivirus qui continuent de me montrer un prix différent chaque fois que je visite la page de vente. ��

À la fin de la journée, ma principale conclusion au moment d’écrire ceci est qu’à moins d’avoir un outil qui verrouille les gens (comme Sketch ou Photoshop – les deux sont des solutions propriétaires où l’adoption est importante), il n’y a aucune raison de ne pas avoir des renouvellements automatiques ou des mises à jour automatiques.

En d’autres termes, si votre produit est un thème ou un plugin WordPress, les renouvellements automatiques semblent être une bonne idée.

Compte tenu de tout cela, nous avons à nouveau mis à jour notre modèle de tarification et essayé de le rendre plus clair pour les gens – concernant ce qu’ils obtiennent. Nous avons également ajouté la possibilité de désactiver les renouvellements automatiques pendant leur paiement. C’est toujours une sorte de compromis entre gérer une entreprise efficacement et rester transparent – pour que nos utilisateurs ne se sentent pas armés dans quoi que ce soit.

Tarification ThemeIsle

3. Comment nous avons perdu 50% de nos affaires du jour au lendemain

Il semble que nous en ayons déjà assez dit sur l’hébergement, mais non.

Et il ne s’agit pas d’enquêtes, d’expériences ou de quelque chose du genre. C’est à propos de ce qui est dans le titre …

Tout d’abord, pas d’appâts cliquables, nous avons vraiment perdu environ 50% de nos activités littéralement – je veux dire littéralement – du jour au lendemain.

Bien que nous ne savions pas que c’était un problème d’hébergement au début, cela s’est avéré être le plus gros problème d’hébergement que nous ayons eu depuis un certain temps (d’accord, certaines coïncidences et ma paresse ont également joué un petit rôle).

Voici ce qui se passe:

Comme je l’ai déjà dit, notre le blog est responsable d’environ 50% de nos revenus À ce point. Cela provient de diverses sources, mais principalement d’affiliés, ainsi que de renvoyer des personnes vers nos produits ThemeIsle. En d’autres termes, ce blog est l’un des principaux canaux de commercialisation de ThemeIsle.

TL; DR: Un dimanche, le blog a été presque complètement supprimé de Google. Tous les postes les plus importants pour gagner de l’argent étaient introuvables. Tout d’abord, nous pensions avoir été touchés par l’une des récentes mises à jour de l’algorithme, mais la vérité s’est avérée différente.

Statistiques de CodeinWP

Il y a environ un an, nous avons changé d’hôtes pour Kinsta (et nous l’avons même examiné ici). En raison de ma paresse, je voulais avoir une séparation facile de nos sites, tous deux assis sur le même domaine codeinwp.com. Le premier étant le site principal – sur codeinwp.com lui-même, et l’autre étant le blog – sur codeinwp.com/blog. Il s’agit d’installations WordPress distinctes, ce qui a obligé Kinsta à configurer un proxy inverse pour que cela fonctionne pour leur infrastructure..

Donc, le 18 juin, après une soirée plutôt sympa avec des amis, j’ai commencé à voir que le blog disparaissait lentement de Google. Au début, je pensais que ce n’était rien à craindre et probablement un problème. Le lendemain, voyant que rien n’avait été réglé, j’ai commencé à faire des recherches et je suis arrivé à la conclusion que nous avions dû être touchés par une récente mise à jour de Google.

Cependant, il n’y avait pas beaucoup d’informations sur cette mise à jour sur le Web, alors j’ai commencé à creuser par moi-même..

J’ai examiné nos liens et notre contenu une fois de plus, les récentes mises à jour du plugin que nous avons faites, mais rien ne semblait hors de propos. C’était vraiment frustrant et difficile de croire qu’un des blogs les plus réputés de l’écosystème WordPress pourrait être supprimé de Google comme ça.

Je veux dire, obtenir une seule page ou un seul post frappé par une mise à jour ou un examen d’algo peut arriver, bien sûr, mais tout le blog à la fois…

J’ai également appris qu’il n’y a fondamentalement aucun moyen de se plaindre ou de demander une révision. Après tout, un algorithme est un script, un logiciel ou une certaine forme d’IA si vous le souhaitez, donc il n’y a pas grand-chose qui puisse l’influencer sans effectuer de changements massifs de votre côté (sur votre site). D’un autre côté, ces mises à jour et les algorithmes eux-mêmes sont précisément ce qui fait de Google le meilleur moteur de recherche.

Néanmoins, j’ai toujours eu l’impression que dans ce cas particulier, c’était un peu injuste. Après tout, nous investissons massivement dans la création de contenu, et certaines pièces prennent des semaines et des milliers de dollars pour être réalisées (comme celle-ci) – ce que j’ai mentionné plusieurs fois auparavant. Mais encore, que puis-je faire, à droite?

Il m’a fallu un certain temps pour identifier la mise à jour Google spécifique qui était probablement la cause du trouble pour nous. Finalement, je l’ai trouvé écrit ici. De plus, il y avait ce tweet particulier:

DYK il n’y a pas de problème inhérent avec les liens d’affiliation? Le problème est lorsque le seul but d’un site est d’être un conteneur peu profond pour les liens aff pic.twitter.com/y149XZ0JP6

– Gary "鯨 理" Illyes (@methode) 14 mars 2017

Le nom de la mise à jour – Fred.

Après avoir examiné cela pendant quelques heures, il semblait que ce pourrait être ça. En toute honnêteté, nous nous sommes concentrés un peu plus sur la monétisation depuis la suspension de Zerif. Cela devait être quelque chose que Google a remarqué, alors ils ont décidé de nous retirer – je pensais.

Pour lutter contre cela, réduire les pertes et au moins être indexé à nouveau, nous avons supprimé complètement la page de publicité, supprimé la plupart de nos liens d’affiliation, ajouté des profils d’auteur (voir ci-dessous), ajouté une page à propos et ajouté un moyen plus simple pour que les gens nous contactent. Fondamentalement, nous avons rendu le blog plus humain et accessible pour les lecteurs.

Biographie d'un nouvel auteur

Nous avons également réaligné notre stratégie de contenu pour nous concentrer moins sur la monétisation, puis avons commencé à attendre patiemment le retour du blog.

Ce qui a également ajouté à ma certitude que nous allons dans la bonne direction, c’est que les seuls messages qui étaient encore visibles dans Google étaient ceux sans liens d’affiliation..

Peut-être que j’étais juste naïvement optimiste, mais je m’attendais à ce que les choses s’améliorent avec le temps, alors j’ai attendu. Je ne voulais même pas faire savoir aux autres ce qui se passait, ni m’en plaindre. Je voulais que tout le monde reste concentré et ne se préoccupe pas de cela. De toute façon, nos paiements d’affiliation ont un retard de deux mois, nous n’aurions donc pas ressenti la baisse immédiatement.

Bien que j’aie réussi à dormir, le niveau de stress était élevé (ndlr: même). Alors presque une semaine s’est écoulée, et…

Rien.

C’est là que j’ai commencé à m’inquiéter.

J’ai commencé à chercher un moyen de contacter peut-être quelqu’un chez Google pour au moins avoir une idée de ce qui n’allait pas avec le site. J’ai utilisé de nombreux outils pour analyser le site à maintes reprises. J’ai changé beaucoup de liens et passé environ une heure chaque jour dans Google Search Console.

J’ai tout regardé. Chaque sous-page unique. Enfin, lorsque je vérifiais comment Google voit le site, j’ai remarqué "noindex" surgissant ici et là. Bien sûr, l’une des premières choses que j’ai faites a été d’opter pour le fichier robots.txt. Cela semblait bien et il n’y avait pas une telle étiquette.

Je ne comprenais pas ce que je voyais au début et je pensais que cela pourrait être quelque chose / marqueur Google caché ou quelque chose. Après tout, nous n’avions pas "noindex" marquer n’importe où sur le site (que ce soit dans les fichiers de thème ou dans Yoast SEO).

Quoi qu’il en soit, j’ai commencé à creuser encore plus, et j’ai finalement découvert qu’il y avait une nouvelle directive HTTP nommée X-Robots-Tag ajoutée à certaines de nos pages de blog. Ceci a été mis là par notre hôte – Kinsta.

Il se trouve que nous sommes le seul client de Kinsta à avoir un proxy inversé configuré. Donc, dans un effort pour optimiser les choses, ils ont changé des parties de la configuration qui ont abouti à la "noindex" tag ajouté. Personne d’autre ne l’a remarqué ni personne d’autre n’a rencontré le même problème, car, comme je l’ai dit, nous sommes le seul client avec cette configuration.

Donc, juste comme ça, nous avons perdu des milliers de dollars au total en raison d’une confusion d’hébergement. Bien que je n’aie pas fait les calculs exacts, simplement pour ne pas m’abaisser, cela doit être au nord de 10 000 $.

Mis à part l’argent, ce que nous avons perdu en termes de stress a eu un impact encore plus important sur moi. C’est certainement le plus gros problème que nous avons rencontré avec l’hébergement en termes d’impact global.

Sur une autre note, il ne semble pas y avoir d’outil de référencement, à part GSC, capable de détecter cela "noindex" étiquette. Après tout, est-ce difficile? Une note comme, "Attention; balise noindex détectée" aurait été plus que suffisant pour couper court au problème, après quelques minutes, pas des semaines.

Alors, comment ça s’est terminé?

Heureusement, après avoir retiré la balise, tout a commencé à revenir en quelques heures. Cependant, je ne suis pas sûr que tout le blog ait été réindexé.

Avec le recul, je pense que la nature du problème et la réponse que nous avons initialement reçue de Kinsta (essentiellement, "whoops, désolé pour le problème"), ne me convainc pas de rester leur client. Pas avec ce blog au moins.

Bien que j’apprécie leur travail, les enjeux sont tout simplement trop élevés, et pour le prix qu’ils facturent, ce genre de choses ne devrait pas se produire.

Je suis curieux, cependant, comment géreriez-vous cela si vous étiez moi?

En résumé, des erreurs se produisent et je suis sûr que Kinsta en a tiré des leçons. Pareil pour nous. Je suis toujours en train de rechercher et de penser comment des problèmes similaires peuvent être évités à l’avenir. De plus, pouvez-vous même obtenir la garantie d’une société d’hébergement que des choses comme ça ne se produiront pas? C’est probablement à cela que sert l’hébergement d’entreprise, ai-je raison?

Quoi qu’il en soit, voici quelques enseignements simples que j’ai retenus de l’ensemble:

  1. Évitez les configurations complexes lorsqu’elles ne sont pas vraiment nécessaires. Avoir des choses pour plus de commodité semble bien, mais peut causer des problèmes à long terme.
  2. Il ne fera probablement pas de mal de contacter votre hôte chaque fois que vous rencontrez des problèmes de référencement. Demandez simplement si les choses sont en ordre de leur côté et s’ils n’ont apporté aucune modification à votre serveur. Des hacks avec lesquels ils ont été touchés? Etc.
  3. Même si Fred s’est avéré ne pas être le fauteur de troubles dans notre cas, l’apprendre et changer un peu la direction a également été très utile. En bref, créez toujours le contenu éducatif en premier, et ensuite seulement monétisez quelques messages.
  4. Cet e-book publié par Google est vraiment très bon. C’est un guide pour leurs évaluateurs de recherche de qualité, et il donne une bonne idée de la façon dont la confiance dans le monde réel et les perspectives des utilisateurs sont façonnées. Nous devrions tous lire ceci. Encore une fois, c’est de l’or. Je ne saurais trop insister.

À la fin de la journée, tout ce que je suis sorti de tout ce fiasco était cette bande dessinée moche:

bande dessinée: blog disparu

D’accord, je ne pense pas du tout que ce soit moche. �� Cela fait partie de notre nouvelle expérience de contenu ici sur le blog, et vous en verrez plus dans les semaines à venir. Au fait, j’ai utilisé Upwork pour créer celle ci-dessus, et cela m’a rappelé à quel point les communautés sont géniales. Il m’a fallu essentiellement une heure de travail pour spécifier ce dont j’avais besoin, ainsi que des allers-retours, puis 1-2 jours plus tard, j’ai reçu une poignée de bandes dessinées incroyables pour 250 $ au total (voici un autre exemple).

D’accord, c’est tout ce que j’ai pour vous ce mois-ci. Comme toujours, merci d’avoir lu et de nous soutenir! Restez à jour et recevez de nouveaux rapports en vous abonnant ici:

Toutes les modifications et réécritures pleines d’esprit de Karol K.

Jeffrey Wilson Administrator
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