Rapporto sulla trasparenza n. 30 – Come perdere il 50% della tua attività durante la notte

Rapporto sulla trasparenza n. 30 – Come perdere il 50% della tua attività durante la notte

Rapporto sulla trasparenza n. 30 – Come perdere il 50% della tua attività durante la notte
СОДЕРЖАНИЕ
02 июня 2020

Benvenuti alla 30a edizione del rapporto mensile sulla trasparenza (per luglio 2017). In questa serie, faccio del mio meglio per condividere con te tutto ciò che è accaduto in CodeinWP e ThemeIsle, dal punto di vista aziendale. Il buono il brutto e il cattivo. E abbiamo molti di questi, questa volta. Clicca qui per vedere i rapporti precedenti.


Prima di tutto, nessuna esca con il titolo. Intendo, ma ne parleremo più avanti in questo rapporto. Ecco il sommario completo se preferisci passare direttamente alla parte che ti interessa di più:

1. Pagamenti, tasse e altro "cose divertenti"
2. Strategia dei prezzi e panoramica del settore
3. Come abbiamo perso il 50% della nostra attività durante la notte

Potresti aver notato che il rapporto precedente era un po ‘diverso: invece di concentrarmi sul solito insieme di pensieri e takeaway, finora ho mostrato una cronologia della nostra esperienza WordPress, oltre ad alcune delle pietre miliari più importanti per l’azienda. torna al formato standard, quindi preparati per il doppio degli apprendimenti!

1. Pagamenti, tasse e altro "cose divertenti"

Il mese scorso siamo finalmente riusciti a integrarci FastSpring pienamente come il nostro software principale del carrello. Ciò significa che d’ora in poi tutte le nostre vendite passeranno attraverso di loro.

Ora, perché è un grosso problema e soprattutto per i paesi dell’UE? Un paio di motivi:

FastSpring

a) Gestione IVA / tasse

Qualcosa che ho imparato piuttosto di recente è stato che oltre 5 paesi hanno introdotto una sorta di nuova tassazione sui beni digitali da qualche parte nella prima metà del 2017 (Russia, Serbia, Taiwan, India, tra gli altri). Inoltre, altri 10 paesi stanno lavorando a qualcosa di simile (dicono i rapporti).

È davvero molto difficile tenere il passo con tutti quei cambiamenti che stanno avvenendo a livello globale. Fondamentalmente, se sei nel tuo carrello interno, devi assumere un’altra persona a tempo pieno solo per gestire tutto lo sforzo necessario per rimanere aggiornato con cose del genere.

Da un lato, puoi provare a utilizzare un plug-in di pagamenti decente per provare a gestirlo. Ma dall’altro, mi fido solo di una soluzione SaaS stimabile di più, e mi sembra una scelta complessiva migliore. In altre parole, con qualcuno come FastSpring, stai fondamentalmente esternalizzando tutti i preoccupanti cambiamenti fiscali e regolamentari internazionali.

Ad esempio, quando le normative varate nell’UE, in Romania (dove siamo) mancava un ufficio centrale per la riscossione di tutta l’IVA relativa all’UE, il che significava che l’ufficio delle imposte tedesco, ad esempio, ci ha contattato e ha chiesto di pagare l’IVA sulle vendite verso clienti tedeschi.

Soluzioni come FastSpring, Freemius, Avangate e altri simili non sono un classico carrello della spesa, però. È più come se stessero diventando rivenditori dei tuoi prodotti, quindi è loro responsabilità gestire fatture, rapporti, ecc., Mentre ricevi l’importo residuo. Tutto sommato, anziché, diciamo, 500 fatture individuali, ne otteniamo solo 2.

Tasse? Sì, ma ne vale comunque la pena.

b) Prestazioni e flessibilità

FastSpring supporta soluzioni di checkout sia web che popup. Per il web, hanno davvero ottimi strumenti per l’upselling / cross-selling e tutto è ottimizzato per la conversione abbastanza bene, IMO. Dopotutto, il principale incentivo per loro è quello di ottenere ancora più clienti e vendite, il che significa guadagni più alti anche per loro.

Concesso, se la tua azienda ha sede negli Stati Uniti, potresti avere più opzioni tra cui scegliere. Ma per noi, essendo in Romania, non siamo riusciti a ottenere un account Stripe né a pre-autorizzare i pagamenti PayPal. Ciò significa che non è stato possibile eseguire upgrade / upsell con un clic. Ora, tuttavia, i nostri clienti possono semplicemente passare a un abbonamento di livello superiore con un solo clic: non è necessario reinserire i dettagli di pagamento.

Infine, tutto si integra automaticamente con Google Analytics e GTM, il che significa che non hai bisogno di un plug-in di monitoraggio e-commerce aggiuntivo, né rischi di implementare male il tuo monitoraggio.

c) Affiliati / partner

Un tempo ospitavamo il nostro programma di affiliazione. Questo non è stato perfetto:

  • è difficile per gli affiliati mantenere account su ogni sito partner,
  • più difficile fidarsi del proprio programma specifico,
  • sfide legali (nel nostro caso) con pagamenti e fatturazione.

Per la maggior parte, abbiamo lavorato con ShareASale per gestire tutto ciò (che non era affatto male – dal punto di vista della funzionalità), ma alla fine abbiamo deciso di passare a una soluzione ancora migliore (più costosa). FastSpring ha un’integrazione / partnership con Raggio di impatto, il che significa che non solo hanno il monitoraggio integrato, ma pagheranno anche gli affiliati verso Impact Radius. Leggi: ancora meno fatture per noi da gestire.

Lo stesso vale per le società di persone; FastSpring può pagare una percentuale delle vendite di un determinato prodotto a un’altra persona e quindi otterrai solo la tua parte. Semplicemente non è necessario ottenere il 100% del denaro in primo luogo solo per poi trasferirne parte a terzi.

2. Strategia dei prezzi e panoramica del settore

È stata una sfida continua per me elaborare una buona strategia a lungo termine per ThemeIsle. Ho lavorato molto sul modello dei prezzi, ma a un certo punto mi sono completamente bloccato, mancando nuove idee e possibili indicazioni da prendere.

Infine, ho rivolto la mia attenzione ad altre industrie e nicchie che probabilmente hanno lottato con problemi simili ad un certo punto. Per me, il problema numero 1 è la mentalità secondo cui i prodotti WordPress premium dovrebbero essere un acquisto una tantum.

Con ciò, mi sono reso conto che, nel passato, questo era sostanzialmente lo stesso problema che i prodotti software standard stavano affrontando. Ricordo quando MS Office o Photoshop funzionavano entrambi come acquisti singoli, per non parlare di cose come il sistema operativo Windows.

Questo è stato forse il più grande rivelatore per me, considerando tutte le cose di cui mi sono fatto il brainstorming ultimamente.

Inoltre, anche se i software di cui sopra hanno volumi molto più alti di qualsiasi cosa vediamo nella comunità di WordPress, usano comunque soluzioni come Avangate, FastSpring o alternative.

In un’altra nota, lavorando in questo settore, siamo orientati verso soluzioni self-hosted e in pieno controllo in generale. A volte, tuttavia, questo ci fornisce solo falsi benefici che non sono poi così preziosi alla fine della giornata. Come per i pagamenti, ad esempio, non ho davvero bisogno di ospitare autonomamente quelli, tutto ciò di cui ho bisogno è di averli curati e fatti in modo affidabile.

Alcuni altri apprendimenti e risultati interessanti che sono in sintonia:

  • Non ho visto un unico fornitore che vende licenze a vita nel "grande software" industrie. Tutto ciò che stanno vendendo è al massimo una, due o tre anni di licenza.
  • L’ecosistema Apple è divertente a modo suo poiché gli sviluppatori hanno sostanzialmente inventato un approccio tutto loro. Ad esempio, vedrai un’app versione 1 a una tariffa, ma la stessa app versione 2 è un prodotto completamente nuovo, quindi devi acquistarla separatamente se desideri utilizzare l’ultima e la migliore. Ad esempio, se stai utilizzando un’app di scrittura, come iA Writer, dovresti avere familiarità con questo approccio. Riesci a immaginare questo fatto per un tema WordPress? Ad esempio, se rilasciassimo il nostro Zerif 2.0 e provassimo a venderlo come prodotto autonomo, decidendo anche di interrompere il supporto per la versione 1.0.
  • Ogni grande giocatore sta facendo molto upselling e cross-selling nel carrello e in varie fasi del processo di checkout. Non c’è molto da fare nel nostro ecosistema.
  • Vedo anche numerose tecniche complicate là fuori. Solo per citarne alcuni, Photoshop ha quello che sembra un "falso" piano annuale solo per dimostrare all’acquirente quanto sono buone le altre offerte, senza probabilmente aspettarsi che qualcuno ottenga quello inferiore. Oppure PHPStorm, che diventa più economico ogni anno consecutivo che rinnovi (grande incentivo!). E per finire, abbiamo vari software antivirus che continuano a mostrarmi un prezzo diverso ogni volta che visito la pagina di vendita. ��

Alla fine della giornata, il mio obiettivo principale al momento della stesura di questo è che a meno che tu non abbia uno strumento che blocca le persone (come Sketch o Photoshop – entrambe sono soluzioni proprietarie in cui l’adozione è importante), non c’è motivo per non avere rinnovi automatici o aggiornamenti automatici.

In altre parole, se il tuo prodotto è un tema o plugin di WordPress, i rinnovi automatici sembrano una buona idea.

Tenendo conto di tutto ciò, abbiamo aggiornato di nuovo il nostro modello di prezzi e provato a renderlo più chiaro per le persone – per quanto riguarda ciò che ottengono. Abbiamo anche aggiunto la possibilità di annullare i rinnovi automatici mentre sono in fase di pagamento. Questo è sempre una sorta di compromesso tra la gestione efficace di un’azienda e il mantenimento della trasparenza, in modo che i nostri utenti non si sentano armati di nulla.

Prezzi di ThemeIsle

3. Come abbiamo perso il 50% della nostra attività durante la notte

Sembra che abbiamo già detto abbastanza sull’hosting, ma no.

E non si tratta di sondaggi, esperimenti o qualcosa del genere. Si tratta di ciò che è nel titolo …

Prima di tutto, senza esca, abbiamo davvero perso circa il 50% della nostra attività letteralmente – intendo letteralmente – dall’oggi al domani.

Sebbene all’inizio non sapessimo che si trattava di un problema di hosting, questo si è rivelato essere il più grande problema di hosting che abbiamo avuto da un po ‘di tempo (va bene, alcune coincidenze e la mia pigrizia hanno avuto anche un piccolo ruolo).

Ecco cosa succede:

Come ho detto prima, il nostro blog è responsabile di circa il 50% delle nostre entrate a questo punto. Questo proviene da varie fonti, ma principalmente da affiliati, oltre a riferire persone ai nostri prodotti ThemeIsle. In altre parole, questo blog è uno dei principali canali di marketing per ThemeIsle.

TL; DR: una domenica il blog è stato quasi completamente rimosso da Google. Tutti i più importanti posti per fare soldi non si vedevano da nessuna parte. Innanzitutto, abbiamo pensato di essere colpiti da uno dei recenti aggiornamenti dell’algoritmo, ma la verità si è rivelata diversa.

Statistiche CodeinWP

Circa un anno fa, abbiamo cambiato host per Kinsta (e lo abbiamo anche recensito qui). A causa della mia pigrizia, volevo avere una facile separazione dei nostri siti sia nello stesso dominio codeinwp.com. Il primo è il sito principale – a codeinwp.com stesso, e l’altro è il blog – a codeinwp.com/blog. Quelle sono installazioni separate di WordPress, che richiedevano a Kinsta di impostare un proxy inverso per far funzionare questa infrastruttura.

Quindi il 18 giugno, dopo una serata altrimenti piacevole con alcuni amici, ho iniziato a vedere che il blog stava lentamente scomparendo da Google. All’inizio, ho pensato che non fosse nulla di cui preoccuparsi e probabilmente un problema tecnico. Il giorno successivo, visto che nulla è stato risolto, ho iniziato a fare ricerche e sono giunto alla conclusione che dovevamo essere stati colpiti da un recente aggiornamento di Google.

Non c’erano molte informazioni su quell’aggiornamento sul Web, quindi ho iniziato a scavare nelle cose da solo.

Ho esaminato i nostri collegamenti e contenuti ancora una volta, i recenti aggiornamenti dei plugin che abbiamo fatto, ma nulla sembrava fuori posto. È stato davvero frustrante e difficile credere che uno dei blog più affidabili dell’ecosistema WordPress potesse essere rimosso da Google in quel modo.

Voglio dire, ottenere una singola pagina o post colpito da un aggiornamento o una revisione dell’algo può succedere, certo, ma l’intero blog tutto in una volta …

Ho anche appreso che praticamente non c’è modo di lamentarsi o richiedere una recensione. Dopotutto, un algoritmo è uno script, un software o una qualche forma di intelligenza artificiale se vuoi, quindi non c’è molto che possa influenzarlo senza fare enormi cambiamenti da parte tua (al tuo sito). D’altra parte, quegli aggiornamenti e gli stessi algoritmi sono esattamente ciò che rende Google il miglior motore di ricerca in circolazione.

Tuttavia, ho ancora l’impressione che in questo caso particolare sia stato un po ‘ingiusto. Dopotutto, investiamo molto nella creazione di contenuti e alcuni pezzi richiedono settimane e migliaia di dollari per essere eseguiti (come questo) – che ho menzionato un paio di volte prima. Ma comunque, cosa posso fare, giusto?

Mi ci è voluto un po ‘per identificare quale specifico aggiornamento di Google era probabilmente il creatore di problemi per noi. Alla fine l’ho trovato scritto qui. Inoltre, c’era questo particolare tweet:

DYK non ci sono problemi inerenti ai link di affiliazione? Il problema è quando l’unico scopo di un sito è quello di essere un contenitore superficiale per i link aff pic.twitter.com/y149XZ0JP6

– Gary "鯨 理" Illyes (@methode) 14 marzo 2017

Il nome dell’aggiornamento – Fred.

Dopo aver esaminato questo per un paio d’ore, sembrava che potesse essere così. In tutta onestà, ci siamo concentrati un po ‘più sulla monetizzazione da quando Zerif è stato sospeso. Questo deve essere stato qualcosa che Google ha notato, quindi hanno deciso di rimuoverci – stavo pensando.

Per combattere in qualche modo questo, ridurre le perdite e almeno essere nuovamente indicizzati, abbiamo rimosso completamente la pagina pubblicitaria, eliminato la maggior parte dei nostri collegamenti affiliati, aggiunto profili dell’autore (vedi sotto), aggiunto una pagina di informazioni e aggiunto un modo più semplice per le persone a contattarci. Fondamentalmente, abbiamo reso il blog più umano e accessibile per i lettori.

Nuovo autore bios

Abbiamo inoltre riallineato la nostra strategia sui contenuti per concentrarci di meno sulla monetizzazione, quindi abbiamo iniziato ad aspettare pazientemente che il blog iniziasse a tornare.

Ciò che ha anche aggiunto alla mia certezza che stiamo andando nella giusta direzione è che gli unici post che erano ancora visibili in Google erano quelli senza link di affiliazione in essi.

Forse ero solo io a essere ingenuamente ottimista, ma in qualche modo mi aspettavo che le cose migliorassero nel tempo, quindi ho aspettato. Non volevo nemmeno far sapere agli altri cosa stava succedendo, né lamentarmi. Volevo che tutti si concentrassero e non si preoccupassero di questo. I nostri pagamenti di affiliazione arrivano comunque con un ritardo di due mesi, quindi non avremmo subito avvertito il calo.

Anche se sono riuscito a dormire un po ‘, i livelli di stress erano alti (ndr: lo stesso). Quindi è passata quasi una settimana e …

Niente.

Questo è quando ho iniziato a preoccuparmi alla grande.

Ho iniziato a cercare un modo per contattare qualcuno a Google per avere almeno un’idea di cosa non andava nel sito. Ho usato molti strumenti per analizzare il sito più e più volte. Ho cambiato molti link e ho trascorso circa un’ora ogni giorno in Google Search Console.

Ho guardato tutto. Ogni singola sottopagina. Alla fine, mentre stavo controllando come Google vede il sito, ho notato "noindex" spuntando qua e là. Naturalmente, una delle prime cose che ho fatto è stata quella di cercare il file robots.txt. Sembrava perfetto e non conteneva un tag simile.

All’inizio non capivo cosa stavo vedendo e pensavo che potesse trattarsi di qualcosa di nascosto / marcatore di Google o qualcosa del genere. Dopotutto, non ne avevamo "noindex" tag in qualsiasi punto del sito (sia nei file dei temi o in Yoast SEO).

Ad ogni modo, ho iniziato a scavare un po ‘di più su questo, e ho finalmente scoperto che c’era una nuova direttiva HTTP chiamata X-Robots-Tag aggiunta ad alcune pagine del nostro blog. Questo è stato messo lì dal nostro ospite – Kinsta.

A quanto pare, siamo l’unico cliente di Kinsta che ha impostato un proxy inverso. Quindi, nel tentativo di ottimizzare le cose, hanno cambiato parti della configurazione che ha portato alla "noindex" tag aggiunto. Nessun altro l’ha notato e nessun altro ha riscontrato lo stesso problema, poiché, come ho già detto, siamo l’unico cliente con questa configurazione.

Quindi, proprio così, abbiamo perso migliaia di dollari in totale a causa di un disguido nell’hosting. Anche se non ho fatto la matematica esatta, semplicemente per non buttarmi giù, deve essere a nord di $ 10k.

Soldi a parte, ciò che abbiamo perso in termini di stress ha avuto un tributo ancora maggiore su di me. È sicuramente il problema più grande che abbiamo affrontato con l’hosting in termini di impatto complessivo.

In un’altra nota, non sembra esserci alcun strumento SEO, a parte GSC, in grado di rilevarlo "noindex" etichetta. Dopo tutto, quanto può essere difficile? Una nota come, "avvertimento; tag noindex rilevato" sarebbe stato più che sufficiente per abbreviare il problema, dopo minuti, non settimane.

Quindi come è andata a finire?

Fortunatamente, dopo aver rimosso il tag, tutto è tornato in poche ore. Tuttavia, non sono ancora sicuro che l’intero blog sia stato nuovamente indicizzato.

Con il senno di poi, penso alla natura del problema e alla risposta che inizialmente abbiamo ricevuto da Kinsta (in pratica, "spiacenti, scusa per il disturbo"), non convincermi a rimanere loro cliente. Almeno con questo blog.

Anche se apprezzo il lavoro che svolgono, la posta in gioco è troppo alta e per il prezzo che stanno caricando, questo genere di cose non dovrebbe accadere.

Sono curioso, tuttavia, come gestiresti questo se fossi in me?

In sintesi, si verificano errori e sono sicuro che Kinsta ha imparato da questo. Lo stesso per noi. Sto ancora cercando e pensando a come problemi simili possano essere evitati in futuro. Inoltre, puoi anche ottenere una garanzia da una società di hosting che cose del genere non accadranno? Probabilmente questo è l’hosting aziendale, ho ragione?

Ad ogni modo, ecco alcuni semplici insegnamenti che ho tolto da tutto:

  1. Evita configurazioni complesse quando non sono realmente necessarie. Avere cose per comodità sembra buono, ma può causare problemi a lungo termine.
  2. Probabilmente non ti farà male contattare il tuo host ogni volta che stai affrontando qualsiasi problema SEO. Chiedi semplicemente se le cose sono in ordine alla loro fine e se non hanno apportato alcuna modifica al tuo server. Qualche hack con cui sono stati colpiti? Eccetera.
  3. Anche se Fred si è rivelato non essere il creatore di problemi nel nostro caso, è stato anche molto utile conoscerlo e cambiare un po ‘la direzione. In breve, crea sempre prima i contenuti educativi e solo successivamente monetizza un paio di post.
  4. Questo e-book pubblicato da Google è davvero ottimo. È una guida per i loro valutatori della ricerca di qualità e dà una buona idea di come si formano la fiducia nel mondo reale e le prospettive degli utenti. Dovremmo tutti leggere questo. Ancora una volta, questo è oro. Non ho potuto sottolineare abbastanza.

Alla fine della giornata, tutto questo che ho ottenuto da tutto questo fiasco è stato questo pessimo fumetto:

fumetto: blog andato

Okay, non penso proprio che sia pessimo. �� Fa parte del nostro nuovo esperimento sui contenuti qui sul blog e ne vedrai altri nelle prossime settimane. A proposito, ho usato oDesk per creare quello sopra, e mi ha ricordato quanto siano fantastiche le comunità come quella. Mi ci è voluta praticamente un’ora di lavoro per specificare ciò di cui avevo bisogno, più avanti e indietro, e poi 1-2 giorni dopo, ho ricevuto una manciata di fantastici fumetti consegnati per $ 250 in totale (ecco un altro esempio).

Ok, questo è tutto ciò che ho per te questo mese. Come sempre, grazie per aver letto e per averci supportato! Rimani aggiornato e ricevi nuovi rapporti a te abbonandoti qui:

Tutte le modifiche e le riscritte spiritose di Karol K.

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